Corte Suprema de EE. UU. falla a favor del entrenador que fue despedido por orar

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Luego del fallo histórico del viernes que derogó Roe v. Wade que legalizaba el aborto en todo EE. UU., ahora este lunes la Corte Suprema dio su veredicto en un caso que es un hito para la libertad religiosa y de expresión, informó The Western Journal.

Se trata del caso Kennedy vs el Distrito Escolar de Bremerton. El tribunal falló a favor de un ex entrenador de fútbol americano de la escuela secundaria que rezaba en público después de los partidos y perdió su trabajo por ello.

La decisión 6-3 fue inequívoca:

“Las cláusulas de libre ejercicio y libertad de expresión de la Primera Enmienda protegen a un individuo que participa en una práctica religiosa personal de represalias del gobierno”, afirmó el fallo.

“La Constitución no ordena ni permite que el gobierno suprima dicha expresión religiosa”, agregó.

El juez Neil Gorsuch escribió la opinión y se le unieron el presidente del Tribunal Supremo John Roberts y los jueces Clarence Thomas, Samuel Alito, Brett Kavanaugh y Amy Coney Barrett. 

Los jueces de izquierda Stephen Breyer, Sonya Sotomayor y Elena Kagan -como era de esperarse- votaron en contra.

“Joseph Kennedy perdió su trabajo como entrenador de fútbol americano en la escuela secundaria porque se arrodilló en el centro del campo después de los juegos para ofrecer una oración silenciosa de agradecimiento”, escribió el juez Neil Gorsuch para la mayoría. “La Constitución y lo mejor de nuestras tradiciones aconsejan el respeto mutuo y la tolerancia, no la censura y la represión, tanto para los puntos de vista religiosos como para los no religiosos”.

El juez Gorsuch además aclaró en el fallo que los estudiantes no estaban obligados a participar en las sesiones de oración de Kennedy y que estas no se transmitían públicamente.

En discrepancia, la jueza Sonia Sotomayor escribió que la Constitución no exige ni autoriza a las escuelas públicas a permitir que los funcionarios recen “en el centro de un evento escolar”.

El caso de un entrenador devoto

El ex entrenador Joseph Kennedy -quien sirvió en la Infantería de Marina durante casi dos décadas- tenía la práctica de rezar después de los juegos escolares en la línea de 50 yardas, y los estudiantes a veces se le unían.

La escuela le pidió que se detuviera o -de lo contrario- presentaría una demanda por violación de la Cláusula de Establecimiento. La escuela argumentó que la decisión de Kennedy de orar violó la prohibición de la Constitución contra el respaldo del gobierno a la religión.

Sin embargo, Kennedy se negó a dejar de orar, lo que provocó que muchos estudiantes y padres de la comunidad se unieran a él.

Los funcionarios de las escuelas públicas de Bremerton (Washington) luego lo destituyeron de su trabajo en 2015, informó ESPN.

Kennedy luego demandó al distrito escolar argumentando que violó su derecho de la Primera Enmienda al libre ejercicio de la religión y el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964, que prohíbe la discriminación laboral por motivos de raza, color, religión, sexo y origen nacional.

Un tribunal de distrito falló a favor del distrito escolar, pero Kennedy apeló y el caso pasó de largo y finalmente llegó a la Corte Suprema.

A lo largo del caso, el lado de Kennedy ha argumentado que él estaba orando no en su calidad de entrenador empleado por un distrito escolar del gobierno, sino como ciudadano privado. Como tal, la insistencia de la escuela en que dejara de orar fue una violación de su derecho de la Primera Enmienda a participar en la expresión religiosa privada.

Kennedy y sus abogados dieron a entender el lunes que esperaban que volviera a sus funciones como entrenador en el otoño.

“El objetivo ha sido que el entrenador vuelva al campo y parece que se avecina una temporada de fútbol bastante buena”, dijo Hiram Sasser, asesor general ejecutivo de First Liberty Institute. “Esto es lo último que tenemos que lograr para el resto del caso: volver al campo allí en septiembre”.

Por su parte, el Distrito Escolar de Bremerton, en una declaración preparada, dijo que trabajaría con sus abogados para asegurarse de que “siga siendo un ambiente acogedor e inclusivo para todos los estudiantes, sus familias y nuestro personal”.

El fallo de la Corte nuevamente convulsiona a la izquierda de EE. UU. y del mundo y los comentarios no paran de inundar las redes sociales.

Uno de los que festejó la decisión de la corte considerándola una gran victoria para la libertad religiosa fue el ex secretario de Estado, Mike Pompeo, quien escribió en Twitter:

«Nuestro derecho a orar, en cualquier momento y en cualquier lugar, es fundamental. Ese derecho fue afirmado hoy en nuestro más alto Tribunal en la decisión Kennedy v. Bremerton. ¡Estoy emocionado de construir sobre esta victoria y continuar asegurando nuestro derecho inalienable a la libertad religiosa!«

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Mundo Libre Diario

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