La Corte Suprema de EE. UU. limita las funciones de agencia ambiental para regular las emisiones de carbono

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El 30 de junio, la Corte Suprema de Estados Unidos dictaminó por 6-3 que la Ley de Aire Limpio -la principal ley federal de calidad del aire de Estados Unidos- no otorga a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) un amplio poder para regular las emisiones de dióxido de carbono de las centrales eléctricas. El dictamen del tribunal afirma que el Congreso, «o una agencia que actúe en virtud de una clara delegación de ese órgano representativo», debe ser responsable de una decisión «de tal magnitud».

La opinión de la mayoría fue escrita por el presidente del Tribunal Supremo Roberts y fue apoyada por los cinco jueces conservadores de la corte. Los tres jueces liberales de la corte disintieron. 

El caso, West Virginia v. EPA, catalizador de la opinión, versaba sobre si, en virtud de la Ley de Aire Limpio, el Congreso autorizaba constitucionalmente a la EPA a aplicar reglamentos a los estados para reducir las emisiones de carbono mediante el abandono de las centrales eléctricas de carbón en favor de otras formas de energía.

En la opinión, el juez Roberts escribió: «[c]aptar las emisiones de dióxido de carbono a un nivel que obligue a una transición a nivel nacional para dejar de utilizar el carbón para generar electricidad puede ser una ‘solución a la crisis del día’ sensata. Pero no es plausible que el Congreso haya otorgado a la EPA la autoridad para adoptar por su cuenta un esquema regulatorio de este tipo en la Sección 111(d)» de la Ley de Aire Limpio.

Los jueces disidentes, la jueza Elena Kagan junto con los jueces Sonia Sotomayor y Stephen Breyer, dijeron que la decisión despoja a la EPA del poder que el Congreso le otorgó para responder al “desafío ambiental más apremiante de nuestro tiempo”, informó Fox News

El fallo se deriva en parte del Plan de Energía Limpia de la EPA, que se finalizó en 2015 e implementó una directiva del entonces presidente Barack Obama para utilizar una disposición de la Ley de Aire Limpio para abordar el cambio climático. La directiva impuso mandatos a las centrales eléctricas de carbón y gas natural existentes para reducir las emisiones. 

La procuradora general de Virginia Occidental, Lindsay See, durante los argumentos orales ante el tribunal superior dijo que el Congreso había ordenado a la EPA que se asociara con los estados “para regular en un nivel específico de fuente, lo que significa identificar medidas que los edificios particulares pueden tomar para reducir sus propias emisiones, Sin embargo, See argumentó que el circuito de CC fue más allá de eso. 

See dijo que la EPA tenía un poder mucho más amplio «para remodelar el sector energético de la nación» al elegir qué fuentes deberían existir y establecer estándares sobre los proveedores de energía para «hacer que suceda».

“Sin embargo, la EPA ahora puede regular en formas que cuestan miles de millones de dólares, afectan a miles de empresas y están diseñadas para abordar un problema con efecto mundial. Este es un importante poder de formulación de políticas bajo cualquier definición”, dijo See y agregó que la Ley de Aire Limpio “no dio luz verde a este poder transformador”.

El gobernador de Virginia Occidental, Jim Justice, aplaudió la opinión y dijo en un comunicado que el fallo “evitará que los burócratas no elegidos en Washington DC puedan descarbonizar unilateralmente nuestra economía solo porque les da la gana”.

La justicia dijo que el fallo de la corte permitirá que los miembros del Congreso debidamente elegidos representen la voluntad del pueblo cuando se trata de “equilibrar nuestro deseo de un ambiente limpio con nuestra necesidad de energía y la seguridad que nos brinda”.

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