Cómo los medios estatales chinos utilizan la base militar Fort Detrick para difundir desinformación en línea sobre el COVID-19

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Según un nuevo informe de investigación, los funcionarios del régimen chino y los medios estatales están explotando las lagunas en los principales motores de búsqueda como Google, YouTube y Bing para impulsar las teorías de conspiración pro-Partido Comunista Chino (PCCh) sobre el origen del SARS-CoV-2, virus que causa COVID-19. 

Según The Alliance for Securing Democracy, la máquina de propaganda comunista se ha centrado en las afirmaciones de que el nuevo coronavirus no se originó en Wuhan, la ciudad del centro de China donde aparecieron los primeros casos, sino en un laboratorio en la base militar estadounidense de Fort Detrick, en Maryland. 

El informe, publicado el 5 de octubre, encontró que los medios y funcionarios estatales chinos han publicado más de 1.000 tweets, artículos y videos sobre Fort Detrick desde mayo. Los autores del informe, Elen Aghekyan, investigadora junior de la coalición, y Bret Schafer, investigador de los medios y la desinformación digital, señalaron los elaborados medios que utiliza el PCCh para difundir las falsas conspiraciones. 

Según los dos investigadores, los actores del PCCh explotan los canales de información en línea al difundir contenido engañoso sobre temas en los que falta información confiable. Cuando los usuarios escriben «Fort Detrick» en Google o Bing, es más probable que encuentren teorías de conspiración difundidas deliberadamente por el aparato de propaganda de Beijing. 

El SARS-CoV-2 se detectó por primera vez a fines de 2019 y se extendió por todo el mundo luego de un extenso encubrimiento por parte del PCCh. Millones de personas han muerto como resultado de la pandemia.

Los investigadores encontraron que las consultas de bases militares en varios motores de búsqueda han mostrado esta tendencia en los últimos meses, algo a lo que los investigadores se refieren como «datos en blanco». El informe dice que los «datos en blanco» de China están siendo «armados» para promover conspiraciones infundadas.

Según el informe, desde mayo, los resultados de búsqueda de noticias de «Fort Detrick» en Google, YouTube y Bing han estado dominados en varias ocasiones por los medios estatales chinos como CGTN y Global Times. Los investigadores llamaron a estos medios de comunicación “fundamentales para las operaciones de información de Beijing».

Las consultas de ejemplo en el informe representaron solo una pequeña fracción del total de búsquedas de información relacionada con el coronavirus en Google y la desinformación creada por el PCCh sobre el virus. La portavoz de Google, Lara Levin, citada por el Washington Post, enfatizó que el problema del «vacío de datos» es un «desafío conocido». Google, propietario de YouTube, dice que está trabajando arduamente para resolver estos problemas. Microsoft, propietario de Bing, se negó a comentar.

La Alliance for Securing Democracy es un grupo de defensa de la seguridad nacional transatlántica y multipartidista fundado en julio de 2017 con el objetivo declarado de combatir el debilitamiento de las instituciones democráticas estadounidenses y europeas por parte de estados autoritarios. Con personal en Washington, DC y Bruselas, la coalición cubre desinformación, finanzas perniciosas, tecnologías emergentes, integridad electoral, coerción económica, ciberseguridad. Sus expertos se especializan en Rusia, China y Oriente Medio.

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