Se espera que la demanda de cirugía de ‘afirmación de género’ se dispare hasta 2027, con más y más niños en transición

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Según un informe publicado por Grand View Research (GVR), una empresa de consultoría e investigación de mercado con sede en la India y Estados Unidos, se espera que la demanda de cirugía de reasignación de sexo, también conocida como cirugía de afirmación de género, en Estados Unidos se expanda a una tasa de crecimiento anual compuesta del 14,4% entre 2020 y 2027.

Los autores del informe afirman que «se espera que la creciente incidencia de disforia de género y el creciente número de personas que deciden someterse a cirugías de confirmación de género impulsen el crecimiento del mercado durante el período previsto».

Las cirugías de afirmación de género pueden incluir cirugía de feminización facial, cirugía de glúteos transfemenina, cirugía de glúteos transfemenina, cirugía de glúteos transmasculina, cirugía de masculinización facial y cirugía de glúteos transmasculina. 

Según GVR, en 2019 se realizaron alrededor de 11.000 cirugías de confirmación de género o reasignación de sexo en los EE. UU., lo que fue entre un 10 y un 15 por ciento más que el año anterior. 

En los EE. UU., estas cirugías son realizadas exclusivamente por cirujanos plásticos en instituciones médicas como Mount Sinai, el Instituto de Cirugía Transgénero del Sur de California, Cedars Sinai y el Centro Médico de Boston, entre otros. 

El mercado se valoró en $304,8 millones en 2020 y se espera que aumente a $781,8 millones para 2027. 

Las mujeres, que buscan parecer más masculinas, dominan el mercado. “El segmento de mujer a hombre dominó el mercado en 2019 y representó el 55,2 % de los ingresos totales”, se lee en el informe. 

Según el informe, «Aunque la mayoría de las personas en la categoría de mujer a hombre optan por otros procedimientos, como el contorno del pecho, la mastectomía bilateral (extirpación de los senos) y la histerectomía, la cantidad de personas que optan por la cirugía de reasignación de sexo está aumentando».

Evidencia turbia que respalda las cirugías de afirmación de género para menores

En años anteriores, estas cirugías se realizaban predominantemente en adultos, sin embargo, cada vez más menores las reciben, lo que genera dudas éticas y lleva a algunos gobiernos estatales a intervenir y limitar o prohibir por completo la cirugía de afirmación de género y otras intervenciones médicas en menores debido a la evidencia médica turbia en la que se basan estos procedimientos. 

Si bien los defensores de los procedimientos argumentan que las cirugías son atención médica esencial para tratar la disforia de género, un trastorno que, según argumentan, amenaza la salud mental de los jóvenes, la eficacia de los «tratamientos» ha sido objeto de críticas.    

En un informe, publicado en junio de 2022 por el gobernador del estado de Florida, Ron DeSantis, el gobernador argumenta que «la bibliografía médica disponible proporciona pruebas insuficientes de que la reasignación de sexo a través de la intervención médica es un tratamiento seguro y eficaz para la disforia de género», afirmando además que «los estudios que presentan los beneficios para salud mental, incluidos aquellos que afirman que los servicios previenen el suicidio, son de baja o muy baja calidad y se basan en métodos poco confiables como encuestas y análisis retrospectivos, los cuales son transversales y altamente sesgados”.

Según el informe del gobernador, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (DOH), ha declarado explícitamente que «la transición social de género no debe ser una opción de tratamiento para los niños o adolescentes», y que «a cualquier persona menor de 18 años no se le deben prescribir bloqueadores de la pubertad o terapia hormonal», y que, «los niños y adolescentes deben recibir apoyo social por parte de sus compañeros y la familia y buscar el asesoramiento de un proveedor autorizado».

La guía fue emitida en abril de 2022 por el DOH para el tratamiento de la disforia de género; sin embargo, a pesar de esta guía, las cirugías de afirmación de género todavía se realizan y recomiendan para menores en todo el país.

La práctica continua ha llevado a DeSantis a pasar a la ofensiva. El 3 de agosto, DeSantis pidió que se demandara a los médicos por brindar intervenciones médicas a niños diagnosticados con disforia de género. 

En una conferencia de prensa el 3 de agosto, DeSantis dijo: “Habla sobre estos niños muy pequeños que reciben atención de afirmación de género; no te dicen qué es eso, es que en realidad les están haciendo mastectomías dobles a niñas muy jóvenes, quieren castrar a estos niños pequeños, eso está mal… el 80 por ciento se resuelve de todos modos cuando crecen, así que ¿por qué estarías ¿haciendo esto? Creo que estos médicos deben ser demandados por lo que está sucediendo”. Luego la sala estalló en aplausos. 

DeSantis dio un paso más el 4 de agosto al suspender al fiscal estatal Andrew Warren, quien prometió no hacer cumplir las prohibiciones estatales sobre cirugías de afirmación de género en menores o restricciones sobre abortos. 

LEE TAMBIÉN: DeSantis amenazó con demandar a los médicos que quieran realizar «cirugías de reasignación de género» en Florida

Adolescentes en transición se arrepienten de haber cambiado de género

En junio, el NY Post publicó un artículo que detalla las luchas de una adolescente estadounidense, “Chloe”, que se sometió a una serie de procedimientos médicos de afirmación de género a una edad muy temprana y que, poco después de recibir los procedimientos, se arrepintió de su decisión.

“El sistema me falló, literalmente perdí órganos”, le dijo al NY Post. 

Cuando solo tenía 12 años, Chloe decidió que era transgénero y se lo confesó a sus padres a los 13. Inmediatamente le administraron bloqueadores de la pubertad y le recetaron testosterona. A la tierna edad de 15 años, se sometió a una doble mastectomía, sin embargo, menos de un año después, antes de cumplir los 16, se dio cuenta de que había cometido un error.

Ahora, a los 17 años, Chloe está hablando: “No puedo quedarme callada. Necesito hacer algo al respecto y compartir mi propia historia de advertencia”, dijo al NY Post. 

Si bien el número exacto de cuántos menores en los Estados Unidos han recibido dicha intervención no está disponible, en general se acepta que los niños que experimentan disforia de género en Occidente se han disparado. 

En el Reino Unido, los niños derivados para un tratamiento de transición aumentaron en un 1000% entre los hombres biológicos y en un asombroso 4400% entre las mujeres biológicas, y en los EE. UU. el número de personas que se identifican como transgénero casi se ha duplicado desde 2017, según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La Dra. Lisa Littman, exprofesora de Ciencias Sociales y del Comportamiento en la Universidad de Brown, cree que el aumento de personas que se identifican como transgénero puede deberse a la influencia de los compañeros en las redes sociales, en particular en el caso de las adolescentes, informó el NY Post. 

Helena Kerschner, quien nació como mujer biológica y comenzó a experimentar disforia de género a la edad de 14 años, le dijo al NY Post que los sitios de Tumblr llenos de contenido de activistas transgénero fueron el catalizador de su transición.

“Había mucha negatividad en torno a ser una chica cis, heterosexual y blanca, y tomé esos mensajes muy, muy personalmente”, dijo al medio de comunicación. 

Ella dijo que también sintió presión política para la transición. “La comunidad era muy justa socialmente”, dijo. 

Una estudiante de 17 años de California, Chloe Cole, tuvo una experiencia similar cuando se unió a Instagram a los 11 años. “Comencé a estar expuesta a una gran cantidad de contenido y activismo LGTB”, le dijo al NY Post y agregó que “vi cómo las personas trans en línea obtuvieron una cantidad abrumadora de apoyo, y la cantidad de elogios que recibían realmente me habló porque, en ese momento, realmente no tenía muchos amigos propios”.

Los expertos dan la voz de alarma

A los expertos ahora les preocupa que muchos jóvenes estén en transición sin una evaluación de salud mental adecuada. 

La Dra. Erica Anderson, psicóloga clínica especializada en género, sexualidad e identidad, declaró al NY Post: «Me preocupa que el aumento de los detransicionistas sea un reflejo de algunos jóvenes que han progresado en su viaje de género muy, muy rápidamente.»

“Cuando no se abordan por completo otros problemas importantes para un niño, los profesionales médicos les están fallando a los niños”, dijo. 

Según una encuesta en línea, realizada por la Dra. Lisa Littman el año pasado, el 40 por ciento de los encuestados dijo que su disforia de género fue causada por una condición de salud mental y el 62 por ciento sintió que «los profesionales médicos no investigaron si el trauma fue un factor en su transición», informó el NY Post.

Kerschner le dijo al NY Post: “Mi disforia chocó con mis problemas generales de depresión y problemas de imagen corporal. Simplemente llegué a la conclusión de que nací en el cuerpo equivocado y que todos mis problemas en la vida se resolverían si hiciera la transición”.

En 2019, Marcus Evans renunció a su cargo como Director Clínico de Servicios para Adultos y Adolescentes en Tavistock and Portman NHS Trust en el Reino Unido por lo que dijo que era la medicalización innecesaria de los adolescentes disfóricos. 

“Vi a los niños siendo llevados rápidamente a soluciones médicas para problemas psicológicos, y cuando los niños se suben a la cinta transportadora médica, no se bajan”, dijo Evans al NY Post. “Pero la politización del tema estaba cerrando el rigor clínico adecuado. Eso significaba que los niños bastante vulnerables estaban en peligro de ser enviados a un tratamiento médico del que podrían arrepentirse”, dijo.

La afirmación del gobernador DeSantis de que el 80 por ciento de los niños disfóricos experimentan «desistimiento», es decir, aceptan su identidad biológica sin hacer la transición, está respaldada por una variedad de estudios.

Los estudios son los que llevaron a Evans a pensar que es prudente retrasar la intervención médica potencialmente irreversible en los niños durante el mayor tiempo posible. “No estoy en contra de la transición. Simplemente no creo que los niños puedan dar su consentimiento informado”, dijo.

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