China estaría reclutando entrenadores occidentales para el ejército, advierten países de los ‘Cinco Ojos’

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Estados Unidos y otros países miembros de la alianza de los ‘Cinco Ojos’ (Five Eyes) advirtieron el miércoles que China ha estado eludiendo medidas destinadas a detener el reclutamiento de pilotos militares occidentales actuales y anteriores y otro personal para entrenar al ejército chino.

«Los reclutas occidentales que entrenan al EPL (Ejército Popular de Liberación) pueden aumentar el riesgo de futuros conflictos al reducir nuestras capacidades de disuasión», afirma un boletín público emitido por los servicios de inteligencia estadounidenses, británicos, canadienses, australianos y neozelandeses.

El aviso es la última advertencia de la alianza de intercambio de inteligencia de habla inglesa «Cinco Ojos» sobre las crecientes preocupaciones sobre el espionaje dirigido por el gobierno chino, la piratería cibernética y el robo de propiedad intelectual mientras el creciente poder de Beijing ha afectado las relaciones con Washington y sus aliados.

La embajada de China en Washington no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El EPL está utilizando empresas privadas en Sudáfrica y China para contratar ex pilotos de combate, ingenieros de vuelo y personal de centros de operaciones aéreas de países occidentales para entrenar a sus aviadores de la Fuerza Aérea y la Armada, dijeron los servicios en el aviso.

«El EPL quiere las habilidades y experiencia de estos individuos para hacer que sus propias operaciones aéreas militares sean más capaces y, al mismo tiempo, obtener información sobre las tácticas, técnicas y procedimientos aéreos occidentales», rezaba el comunicado.

También decía que los esfuerzos chinos representaban una «amenaza persistente y adaptable», y que la información obtenida por el EPL era una amenaza a la «seguridad de Estados Unidos y sus aliados«.

Aviones exóticos

En un caso de alto perfil, el ex piloto de la Marina estadounidense Daniel Duggan está luchando contra la extradición de Australia bajo cargos estadounidenses de entrenar a pilotos militares chinos a través de una escuela de vuelo sudafricana sobre cómo aterrizar en portaaviones.

Duggan, un ciudadano australiano naturalizado, enfrenta cargos en Estados Unidos que incluyen lavado de dinero y violación de la ley de control de armas. Él niega las acusaciones.

A menudo se recluta personal a través de correos electrónicos de búsqueda de talentos o mediante conocidos personales del ejército, o a través de empresas privadas con vínculos ocultos con el EPL, según el aviso.

Las agencias ‘Cinco Ojos’ pidieron a la gente que se cuide de este tipo de ofertas, que, según dijeron, a menudo implican promesas de salarios lucrativos o halagos excesivos, y que informen de cualquier intento al FBI o a investigadores militares en sus países.

Un funcionario del Centro Nacional de Contrainteligencia y Seguridad de Estados Unidos (NCSC), que habló bajo condición de anonimato, dijo que los gobiernos emitieron la advertencia en este momento porque China «se ha estado adaptando» a las contramedidas destinadas a frustrar el reclutamiento.

Los pilotos occidentales han sido atraídos a entrenar a pilotos chinos por «toneladas de dinero» y oportunidades «para volar aviones chinos realmente exóticos«, dijo un funcionario estadounidense familiarizado con el asunto.

El funcionario, que habló sin revelar su identidad, añadió que el ejército chino había reclutado al menos a cinco ex pilotos de Nueva Zelanda y unos 30 de Gran Bretaña, así como a ex pilotos de Alemania y otros países.

El año pasado, el Departamento de Comercio de Estados Unidos sancionó a más de una docena de empresas en China, Kenia, Laos, Malasia, Singapur, Sudáfrica, Tailandia, el Reino Unido y los Emiratos Árabes Unidos por su papel en el reclutamiento de talento militar occidental para el entrenamiento de aviación del EPL.

El funcionario estadounidense dijo que la Academia de Vuelo de Pruebas de Sudáfrica es «una de las empresas más grandes» que ha estado contratando ex pilotos militares occidentales para entrenar a pilotos chinos y ha seguido haciéndolo a pesar de las sanciones estadounidenses.

La compañía no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Reuters.

En una declaración en su sitio web el año pasado, la compañía dijo que «no proporciona ningún entrenamiento militar clasificado, ni entrena a pilotos de primera línea, y todo el entrenamiento se basa en material de código abierto o material proporcionado por los clientes«.

Ha dicho que opera con la aprobación de agencias gubernamentales sudafricanas, no emplea a ciudadanos estadounidenses y había despedido a ciudadanos británicos luego de «recusaciones legales en el Reino Unido en 2023«.

(Reuters)

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