Autoridades chilenas investigan un misterioso socavón de 64 metros de profundidad

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Un enorme socavón de aproximadamente 64 metros de profundidad y 32 de diámetro apareció en la localidad de Tierra Amarilla, al norte de Santiago de Chile, y mantiene en vilo a las autoridades del país por temor a que siga creciendo, además teniendo en cuenta que la localidad más cercana a esta falla se encuentra a solo 600 metros.

El socavón apareció en la región de Atacama, específicamente en Mina Alcaparrosa -que es parte de Minera Candelaria- y por esto mismo aún se investiga si su aparición tiene que ver con los trabajos mineros.

“Nos preocupa, ya que es un temor que hemos tenido siempre como comunidad, el hecho de estar rodeados de yacimientos mineros y trabajos subterráneos bajo nuestra comuna”, expresó Cristóbal Zúñiga, el alcalde de Tierra Amarilla.

“Sigue activo, sigue en crecimiento y es algo que no se había visto en nuestra comunidad”, agregó el funcionario local.

Mientras se investigan las causas de este enorme hoyo, el alcalde Zúñiga -en su cuenta de Facebook- apuntó directamente a las mineras por el uso de aguas subterráneas sin control y por las tronaduras del suelo.

Captura de pantalla Facebook Cristóbal Zuñiga

Entre otras causas que se barajan, y que no tienen que ver con la actividad minera específicamente, están la lluvia ácida o la manipulación de los flujos de aguas, lo que habría generado vacíos, aunque no siempre esto estaría ligado a la minería.

La forma de círculo perfecto es otro detalle que ha llamado la atención de este socavón. Según explicó Cristóbal Muñoz, director Red Geocientífica de Chile, esto se debe al patrón radial del colapso.

“Se inicia de forma puntual como una pequeña grieta y se expande en todas direcciones por igual. En suelos con alta cohesión como suelos de arcillas, limo, suelos finos húmedos o rocosos se formarán paredes rectas en forma de cilindros”, detalló.

Declaraciones del alcalde Zúñiga

Por su parte, los lugareños temen por los derrumbes que podrían ocurrir en las cercanías al lugar y también por que se produzca otro agujero sin poder ser detectado. Por el momento, se ha estipulado un perímetro de seguridad de 100 metros entorno al lugar de la falla.

Representantes de la minera Candelaria declararon que desconocen las causas del socavón y que están colaborando con las autoridades para determinarlas.

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¿Por qué se forman los socavones?

Los socavones son más comunes de lo que se piensa. Sin embargo, no todos son iguales y, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés), los procesos de formación tienen nombres específicos. Algunos pueden tener su formación por causas naturales y otras por actividades del hombre.

Muchos socavones se forman cuando el agua de lluvia ácida disuelve la piedra caliza o rocas similares bajo el suelo, dejando un gran vacío que se derrumba cuando ya no es capaz de soportar el peso de lo que está por encima, ya sea un campo abierto, una carretera o una casa. A este tipo se los denomina como «socavones por colapso de la cubierta».

Según el Departamento de Protección Ambiental de Florida, algunos socavones pueden dar lugar a pequeños estanques o humedales de agua salada, mientras que otros provocan el hundimiento del suelo.

En anterior socavón que estuvo en las noticias internacionales fue el de la comunidad de Santa María Zacatepec, Puebla, México, el cual impactó a la comunidad por sus dimensiones y porque creció hasta devorar una casa que estaba en las inmediaciones.

En mayo de 2021 varias noticias giraban alrededor del enorme hoyo que llegó a alcanzar 126 metros en su eje mayor, 114 en su eje menor y 45 metros de profundidad en su centro.

Las autoridades del lugar informaron que indemnizaron y reubicaron a los afectados y dijeron que era previsible que el agujero empezara a secarse y que con el tiempo posiblemente se convertiría en una barranca.

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