Hallan “uno de los caracoles más dañinos del mundo” y ponen una ciudad en cuarentena

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En uno de los condados del estado de Florida en EE. UU. se descubrió un ejemplar del caracol gigante africano, una especie invasora que puede producir meningitis en los humanos y también causar innumerables daños a los agricultores, por lo que se puso a una ciudad en cuarentena.

El hallazgo en la ciudad de New Port Richey -en el condado de Pasco- motivó las restricciones a la movilidad, al oeste de Florida, mientras el FDACS (Departamento de Agricultura de Florida) inicia el tratamiento de la tierra con pesticidas que se mantendrá por tres años.

Lo que buscan las autoridades es prevenir que la población entre en contacto o traslade algún ejemplar de este molusco, que puede llegar a medir 20 centímetros de largo y 10 de diámetro.

Según la dependencia del estado, se trata de una especie peligrosa para el ser humano y para la flora local ya que “consume al menos 500 tipos diferentes de plantas”, por lo que su presencia podría ser un fenómeno «devastador» para los agricultores del condado.

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“También representan un grave riesgo para la salud de los humanos al portar el gusano pulmonar de la rata (Angiostrongylus cantonensis), un parásito que se sabe que causa meningitis en los humanos”, advirtió el FDACS.

Y como si esto fuera poco esta plaga también puede causar daños estructurales en los inmuebles.

https://twitter.com/FDACS/status/1543640718517735424
¿Vive usted en el condado de Pasco? ¿Ha visto un caracol anormalmente grande vagando por ahí? Podría ser un caracol terrestre africano gigante (GALS). Aprenda más sobre el GALS en nuestra página de recursos @FDACSDPI: http://fdacs.gov/GALS

Este animal, bajo el nombre de Lissachatina fulica, es uno de los caracoles de tierra más grandes del mundo, alcanza los 20 centímetros de largo y más de 10 de diámetro.

Captura de pantalla FDACS.gov

Cada ejemplar, que puede llegar a vivir 9 años, contiene órganos reproductores de ambos sexos y pueden producir hasta 400 huevos de una vez, de forma que en un año normal cada uno de estos moluscos pone una media de 1.200 huevos.

De acuerdo al Departamento de Agricultura de Florida, el caracol terrestre gigante africano ha sido erradicado dos veces del estado.

La primera detección fue en 1969 y se erradicó en 1975. La erradicación más reciente de esta plaga fue en 2021 a partir de una detección en 2011 en el condado de Miami-Dade. Antes de la detección reciente, el último caracol vivo en Florida se recogió en el condado de Miami-Dade en diciembre de 2017.

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