Los CDC investigan un brote de salmonella de ‘origen desconocido’

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Los CDC (Centros de control y prevención de enfermedades) han identificado potencialmente la fuente de un brote de salmonella, que todavía es de «origen desconocido», ya que los CDC continúan rastreando la propagación de la bacteria. Si bien aún no se ha confirmado oficialmente, la bacteria se descubrió en una «taza de condimentos para llevar», que incluía cilantro, limas y cebollas. Según los medios de comunicación locales de Florida, la muestra a la que se alude puede estar limitada a solo una taza para llevar de una persona que se enfermó. El enfermo indicó que no quedaban cebollas en la taza al momento de traer la muestra para su análisis. 

Se comparó una breve revisión de los brotes de salmonella más recientes, así como de aquellos que generaron una mayor cobertura mediática durante los últimos 15 años, con el caso actual, muy cubierto, para explorar los posibles vectores de este brote más reciente. Si bien los CDC no ha revelado la fuente de las sospechosas «tazas de comida para llevar», sí señaló que los vasos de condimento contenían cilantro, lima y cebolla. En 2016, la popular cadena Chipotle cerró temporalmente 2000 tiendas para controlar un brote de salmonella, E. coli y norovirus. Esta fue una fuente entre las revisadas; las demás se enumeran a continuación, más adelante en el texto. 

La popular cadena de burritos Chipotle se destaca por su comida para llevar, que incluye condimentos frescos, incluidos los tres enumerados por los CDC. Sin embargo, esto aún no indica completamente que se determine que Chipotle sea la fuente del brote. Un hilo de Reddit sobre el tema incluye comentarios que indican que la cadena ha generado cierta sospecha entre algunos internautas sobre ser una fuente potencial del brote. Esto incluye a algunos que podrían ser empleados; aunque estos comentarios no son definitivos, sugieren que la conexión de la cadena de alimentos frescos con las tazas de condimentos puede no ser una exageración. Un internauta dice sarcásticamente: «Me encanta que piensen que es un gran misterio».

Un brote generalizado

El brote multiestatal de infecciones por Salmonella Oranienburg se concentra principalmente en Texas, donde 81 personas enfermaron, y Oklahoma, con 40 víctimas. Sin embargo, se han reportado infecciones en al menos 29 estados adicionales, incluidos aquellos tan lejanos como Massachusetts, Wisconsin y Virginia, donde 22 personas enfermaron. Los CDC advierten que muchas personas se recuperan sin tratamiento y no se les hace la prueba de salmonella, por lo que es probable que el brote esté más extendido de lo que se ha confirmado. La bacteria ha enfermado a 279 personas confirmadas desde el 23 de septiembre; de estos, 26 requirieron hospitalización.

Según los CDC , la bacteria Salmonella causa aproximadamente 1,35 millones de infecciones, 26.500 hospitalizaciones y 420 muertes por año solo en los Estados Unidos. La FDA estima que cada año se producen más de 90 millones de infecciones en todo el mundo. El vector de la infección suele transmitirse por los alimentos.

Reconociendo la aparición de la intoxicación por salmonella

Los síntomas de la intoxicación por salmonella incluyen calambres estomacales, fiebre y diarrea, y generalmente comienzan de 6 horas a 6 días después de la infección y duran de 4 a 7 días. Muchas personas se recuperan sin un tratamiento especial. La deshidratación, las complicaciones relacionadas con la fiebre y la debilidad por falta de nutrición son algunos de los resultados más peligrosos relacionados con la enfermedad. Los niños pequeños, los ancianos, las mujeres embarazadas y las personas con afecciones preexistentes deben ser monitoreados cuidadosamente; consulte a los proveedores de atención médica si es necesario. Los CDC no recomienda antibióticos, excepto en casos extremos.

La Clínica Mayo informa que la mayoría de las personas contraen una intoxicación por salmonella, llamada salmonelosis, al comer alimentos contaminados con materia fecal, ya que la bacteria de la salmonella vive en los intestinos de los animales y las personas. La bacteria también puede ser transmitida por insectos, como la mosca común. La FDA dice que la salmonelosis es la segunda causa principal de enfermedades transmitidas por los alimentos, después del norovirus.

Prevenir la contaminación

La prevención de la contaminación por salmonella en la cocina se centra en la limpieza de superficies, así como en no reutilizar las superficies de manipulación de alimentos y herramientas como tablas de cortar y cuchillos antes de que se desinfecten, y la cocción adecuada de los alimentos crudos. Si se sospecha de contaminación por salmonella, se recomienda utilizar un limpiador de concentración adecuada, como una solución de lejía diluida. Los trapeadores de barra y los paños de cocina reutilizables, así como la ropa de mesa, también se pueden remojar en una solución adecuada. Se pueden encontrar más consejos aquí, proporcionados por una organización sin fines de lucro de seguridad alimentaria para el consumidor, la Asociación para la Educación en Seguridad Alimentaria. 

Las verduras de hoja y otras frutas y verduras que se consumen crudas representan un peligro, ya que pueden transmitir la salmonella más fácilmente que los alimentos que se han cocinado completamente. 

La cultura de la cocina cambió mucho después de una mayor conciencia de la bacteria de la salmonella que se puede llevar dentro y sobre los huevos crudos. Por ejemplo, en la década de 1950, los niños lamían batidores o el cuenco que sobraba de la masa para galletas o pasteles; este ya no es el caso. Además, ahora se recomienda cocinar la carne directamente del paquete sin enjuagarla primero, ya que la FDA sugiere que el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos por el proceso de lavado, tal vez por salpicaduras de agua mientras se limpia la carne cruda, es en realidad mayor que el riesgo de contaminación si la carne se cocina adecuadamente inmediatamente fuera del paquete. 

Se revisó una muestra de los brotes de salmonela que recibieron una amplia cobertura de los medios durante los últimos 15 años para determinar los posibles vectores de este brote más reciente, muy cubierto. El 8 de febrero de 2016, Chipotle cerró sus casi 2.000 ubicaciones en los EE. UU. Durante varias horas el 8 de febrero para una reunión por videoconferencia con ejecutivos de la compañía sobre seguridad alimentaria luego de brotes de E-coli, salmonella y norovius en sus restaurantes en varios estados de todo el país. país. (Imagen: NICHOLAS KAMM / AFP a través de Getty Images)

Pero, ¿cuáles son los «sospechosos habituales» de los brotes de salmonella?

Los verdes han sido los culpables de brotes pasados ​​en la historia reciente. Pero también lo ha hecho la leche envasada para bebés en Europa, lo que llevó a un retiro internacional del mercado en 2018. En 2010, los precios de los huevos en la costa oeste de los Estados Unidos aumentaron más del 40 por ciento después de que dos granjas de huevos de Iowa retiraron más de 500 millones de huevos sospechosos de contaminación con salmonella. El número de personas que se cree enfermaron por los huevos fue de 1.300. Y en 2009, la FDA emitió una advertencia después de que un procesador de pistachos de California central retirara voluntariamente las nueces debido a preocupaciones sobre una posible contaminación. En febrero de 2016, la popular cadena Chipotle cerró sus casi 2.000 restaurantes en los EE. UU. Durante varias horas mientras un equipo evaluaba cómo manejar un brote en sus restaurantes de salmonella, E. coli y norovirus. 

Este mapa, proporcionado a los medios por los CDC, muestra la distribución de infecciones en el brote de salmonella más reciente.
A modo de comparación, este mapa es una distribución actual de las tiendas Chipotle, de Red Lion Data.

Mantenerse seguro con los servicios de entrega de alimentos 

Los CDC está centrando su investigación en las «tazas de comida para llevar» que contienen condimentos frescos como el cilantro, las cebollas y las limas, pero la Partnership for Food Safety Education ha estado advirtiendo recientemente a los consumidores sobre la comida para llevar y el reparto en general, debido a su creciente popularidad en estos tiempos.

La pandemia en curso, así como otros factores, han colocado la entrega de alimentos «en aumento», dice la Asociación para la Educación en Seguridad Alimentaria. Los artículos entregados incluyen kits de comida, entrega en restaurante y entrega de comestibles. Esto también ha aumentado las posibilidades de que el público se exponga a alimentos contaminados debido al tiempo involucrado en el proceso de entrega. 

La Asociación recomienda asegurarse de que haya alguien en casa para recibir los alimentos cuando se entregan para evitar que se queden fuera del refrigerador o se almacenen en un lugar seguro. Si no se puede organizar un destinatario que cumpla con la entrega, se recomienda tomarse el tiempo para garantizar un lugar con sombra libre de mascotas o roedores para proteger su entrega hasta su llegada. La «zona de peligro», en la que los microorganismos se multiplican rápidamente en los alimentos es entre 40 y 140 grados Fahrenheit. Los artículos que contienen lácteos frescos y los que contienen tomates frescos son especialmente susceptibles al deterioro y la contaminación. 

Finalmente, examinar los alimentos entregados en busca de pegatinas o avisos que indiquen que son perecederos o que deben mantenerse refrigerados o congelados, y verificar que las carnes y los productos lácteos no muestren signos de fugas, lo que podría indicar un empaque comprometido y una posible contaminación. 

Otras fuentes de infeccion

La infección también puede provenir de un lavado de manos deficiente y una variedad de otros factores, generalmente relacionados con la higiene y, a menudo, asociados con el contacto con animales. De hecho, el nombre en sí proviene del nombre del Dr. Daniel E. Salmon, un veterinario que hizo una carrera estudiando enfermedades animales para el Departamento de Agricultura de EE. UU. Las infecciones por salmonella pueden ocurrir por el manejo de animales, incluidos perros, gatos y roedores que se alimentan de reptiles, y también pueden transmitirse al exterior de jaulas y acuarios. 

Una captura de pantalla muestra una discusión especulativa en un foro de Reddit sobre el reciente brote de salmonella.
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