Bodas de guerra: Romance en medio del caos

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La Segunda Guerra Mundial fue el conflicto bélico más grande y mortífero de la historia. Sin embargo, en medio del caos, las parejas de todo el mundo se las arreglaron para enamorarse y encontraron formas de celebrar sus relaciones. A pesar del racionamiento de alimentos y el ambiente tenso, las propuestas y las bodas siguieron como siempre. 

De hecho, hubo un aumento repentino del número de bodas, ya que muchas parejas -ante un futuro incierto- estaban ansiosas por formalizar sus relaciones. Solo en 1942 se celebraron 1,8 millones de bodas, y dos tercios de los novios eran soldados recién alistados en el ejército.

Durante la guerra, los avisos de reclutamiento se daban con frecuencia con poco tiempo de antelación, por lo que los planes de boda tenían que hacerse rápidamente para acomodar al novio que se preparaba para el servicio, o que estaba en casa solo con breves permisos. No había Bahamas ni románticas lunas de miel en cruceros. Si el tiempo permitía ese lujo, la luna de miel se hacía cerca de casa. 

Syd y Enid se conocieron en un servicio religioso en Liverpool cuando tenían 20 años, y se casaron en el mismo edificio el 31 de marzo de 1951. Recientemente han celebrado 70 años de matrimonio. 

Al comparar su ceremonia con las bodas fastuosas y meticulosamente planificadas de los tiempos modernos, Enid dijo: «En aquella época no pensábamos en esas cosas. Después de conocernos en la iglesia nadie nos propuso matrimonio, simplemente dimos por hecho que nos casaríamos».

Durante la guerra, la mayoría de las bodas eran muy sencillas y modestas. Las flores importadas de lujo eran escasas, así que las novias y sus damas de honor se adornaban con flores comunes que se encontraban en la localidad, como lirios, claveles y crisantemos. Incluso después de la Segunda Guerra Mundial, Syd y Enid no querían una boda blanca, ya que todavía existía el racionamiento de posguerra. Syd mencionó que «si te ibas de luna de miel tenías que enseñar a la casera tu cartilla de racionamiento». 

En cuanto a los pasteles, la gente tenía que encontrar formas creativas de sustituir los ingredientes racionados, incluido el azúcar, que estuvo racionado hasta septiembre de 1953. Se hicieron populares los pasteles sin mantequilla que utilizaban nuez moscada y canela para aromatizar. Para tener suficiente comida y bebida que servir en una recepción, a menudo se ponían en común los cupones de racionamiento. Si eso no era posible, algunas parejas se limitaban a cenar en un restaurante después de la ceremonia.

Durante la guerra y la posguerra, los vestidos solían tener formas sencillas para ahorrar recortes de tela. En el caso de Enid, el día de su boda llevaba un traje, un sombrero y un collar de perlas. El novio solía llevar su uniforme militar en las fotos de la boda en lugar de gastar dinero extra en un traje.

Cuando el operador de radio del ejército estadounidense Temple Leslie Bourland saltó de un avión sobre Alemania durante la Segunda Guerra Mundial, poco podía imaginar que el paracaídas que le salvó la vida se convertiría pronto en el vestido de novia de su esposa. La escasez en tiempos de guerra obligaba a reciclar o reutilizar muchos bienes, a veces incluso los paracaídas que los soldados traían a casa como recuerdo. La ingeniosa tía de la novia se limitó a recortar los agujeros de bala para hacer este vestido. (Imagen: National Museum of American History vía Flickr CC BY-NC 2.0)

Los vestidos de novia hechos de seda de paracaídas también se convirtieron en una tendencia durante la guerra y continuaron después de que ésta terminara. Los paracaídas militares solían ser de nylon o de seda por la resistencia de sus fibras. Las mujeres guardaban los paracaídas de color crema que salvaban la vida de sus prometidos como recuerdo y los convertían en vestidos de novia. Esto no solo era una excelente manera de reciclar los escasos recursos, sino también una forma de honrar el servicio de los hombres. Un hombre llegó a ofrecer su paracaídas en su proposición de matrimonio a su novia, ya que le sirvió de material para su vestido. 

Incluso la nieta del ex presidente estadounidense Theodore Roosevelt, Theodora Roosevelt, siguió la austeridad de los tiempos de guerra en su boda. En tiempos normales, podría haber sido una boda de sociedad importante, pero The New York Times informó que no hubo asistentes en la ceremonia de la pareja y solo estuvieron presentes los familiares directos. En lugar de un vestido de novia típico, la novia llevaba «un traje marrón de faille y un sombrero de paja con velo marrón».

A pesar de la muerte y la destrucción durante la Segunda Guerra Mundial, la vida continuaba, el amor prevalecía y las parejas se casaban. Aunque las ceremonias tenían que ser sencillas y poco costosas, se convertían en recuerdos entrañables de los días más felices. Pocos estarían en desacuerdo con que lo más importante de una boda son las personas, no los vestidos ni las flores. 

El hecho de que los vestidos de novia se hagan con paracaídas marca la determinación de la humanidad de sacar el máximo partido a una mala situación. Aquellos que puedan mantener la resistencia y un corazón tranquilo, en los buenos y en los malos momentos, serán capaces de sobrevivir a las guerras y a los 50 (o más) años de matrimonio.

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Mundo Libre Diario

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