Biden pedirá mayores aranceles para los metales chinos

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El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, pedirá el miércoles un fuerte aumento de los aranceles a los productos metálicos chinos como parte de un paquete de políticas destinadas a complacer a los trabajadores del acero en el estado indeciso de Pensilvania, a riesgo de enfadar a Beijing.

En sus mítines de campaña en la «Ciudad del Acero» de Pittsburgh, se espera que Biden proponga elevar al 25% los aranceles impuestos por su predecesor Donald Trump a los productos chinos de acero y aluminio, según un funcionario de la Administración.

Los productos a los que se dirigen actualmente se enfrentan a un gravamen de hasta el 7,5% en virtud de una política de la era Trump bajo la Sección 301 de la ley comercial estadounidense, en virtud de una revisión que Biden ordenó en 2022.

La administración Biden también está presionando al vecino México para que prohíba a China vender sus productos metálicos a Estados Unidos indirectamente desde allí.

Al mismo tiempo, está iniciando una investigación sobre las prácticas comerciales chinas en los sectores de la construcción naval, marítimo y logístico, que podría dar lugar a más aranceles.

Las medidas, que se darán a conocer durante la visita de Biden a la sede del sindicato United Steelworkers, provocarán la reacción de China en un momento en el que las tensiones entre las dos mayores economías del mundo ya se han agudizado.

La imposición de aranceles por parte de Trump durante su presidencia de 2017 a 2021 provocó la represalia de China con sus propios gravámenes.

Pensilvania es uno de la media docena de estados disputados que probablemente decidirán la revancha electoral de noviembre entre Biden y Trump. La economía figura entre las principales preocupaciones de los votantes.

Jared Bernstein, director del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca, dijo el miércoles que la «intervención selectiva» que está considerando el gobierno de Biden no debería empeorar la persistente alta inflación.

«Si no tomamos medidas, estaremos poniendo en riesgo uno de nuestros sectores más críticos -lo que el presidente llama la columna vertebral de la economía estadounidense, la piedra angular de nuestra seguridad nacional-, que es la producción nacional de acero», declaró a la CNBC.

BLOQUE ELECTORAL CLAVE

Tanto Biden como su oponente republicano han cortejado a los líderes sindicales y a los obreros de los centros industriales en decadencia, que constituyen un importante bloque de votantes en Pensilvania y Michigan, otro estado indeciso.

El sindicato de trabajadores del acero, que buscó las medidas que Biden está adoptando ahora, le apoyó el mes pasado.

Biden dio al sindicato otra victoria cuando se pronunció el mes pasado en contra de una oferta de 14.900 millones de dólares propuesta por la japonesa Nippon Steel para comprar U.S. Steel Corp.

Ambos candidatos para 2024 se han alejado mucho del consenso favorable al comercio que una vez reinó en Washington, culminado con la entrada de China en la Organización Mundial del Comercio en 2001.

Trump, que se retiró del posible acuerdo comercial Transpacífico en 2017, ha propuesto imponer un arancel del 10% a todas las importaciones si vuelve al cargo.

China fue el séptimo mayor exportador de acero a EE.UU. en 2023, con envíos de 598.000 toneladas netas, un 8,2% menos que en 2022, según datos de la Oficina del Censo de EE.UU. recopilados por el Instituto Americano del Hierro y el Acero, un grupo comercial de la industria.

Canadá fue el principal exportador a EE.UU., con 6,9 millones de toneladas, seguido de México, con 4,2 millones de toneladas.

Los fabricantes nacionales de acero enviaron 89,3 millones de toneladas netas de acero en 2023, según datos del AISI.

Cualquier nuevo gravamen sobre el acero y el aluminio estaría sujeto a la aprobación de la representante comercial designada por Biden, Katherine Tai, al término de la revisión de los aranceles de la era Trump.

Los nuevos gravámenes se sumarían a los aranceles de seguridad nacional del 25% de la Sección 232 también impuestos por Trump a los productos de acero y aluminio, y a los derechos antidumping y antisubvenciones sobre productos específicos que a menudo alcanzan porcentajes de tres dígitos.

La economía china creció un 5,3% más rápido de lo esperado en el primer trimestre, según mostraron los datos el martes, ya que el país ha recurrido a las exportaciones para apuntalar el crecimiento ante la prolongada debilidad del sector inmobiliario y la creciente deuda de los gobiernos locales. Beijing considera discriminatorios los aranceles de la era Trump.

Los funcionarios dijeron que esperaban que las exportaciones chinas comenzaran a inundar los mercados mundiales, preocupaciones planteadas por la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, en un viaje al país la semana pasada.

China exportó 25,8 millones de toneladas de productos de acero en el primer trimestre, la cifra más alta para el período desde 2016 y un aumento del 30,7% interanual, según mostraron los datos de las aduanas chinas.

«China no puede exportar su camino hacia la recuperación», dijo a la prensa Lael Brainard, principal responsable de política económica de Biden.

(Reuters)

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