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Biden cree que puede dar vuelta un estado históricamente rojo

Sin embargo los sondeos muestran un camino difícil.
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Desde 1968, Carolina del Norte sólo ha apoyado a dos demócratas para la presidencia: Jimmy Carter en 1976 y Barack Obama en 2008.

El presidente Joe Biden visita el jueves el estado del sureste por tercera vez este año, apostando a que puede volver a hacerlo por los demócratas en las elecciones de 2024.

Pero los sondeos de opinión sugieren que Biden lo tendrá difícil para dar la vuelta a Carolina del Norte en la revancha de este año contra el republicano Donald Trump. Aunque ganó la presidencia en 2020, Biden perdió el estado frente a Trump por un 1,3% -apenas 74.000 votos-, su derrota estatal más ajustada.

La campaña de Biden está gastando mucho en publicidad temprana, difusión de votantes y personal en el estado, con la esperanza de aprovechar el reciente auge demográfico de Carolina del Norte para la victoria.

Unas 400.000 personas se han trasladado a Carolina del Norte desde 2020, según las cifras del censo, entre ellas muchas personas de color y con estudios universitarios, grupos que votan mayoritariamente a los demócratas.

Esta vez, el partido republicano del estado está abrazando candidatos y políticas de derecha de línea dura. Su candidato a gobernador, Mark Robinson, ha apoyado la prohibición total del aborto y se ha referido a la homosexualidad como «inmundicia». Los demócratas creen que esas políticas de línea dura pueden ayudar a Biden.

«Estamos en la mejor posición para ganar este estado en años», dijo Aisha Dew, partidaria de Biden y candidata demócrata a la legislatura estatal.

Las encuestas, sin embargo, muestran un camino más difícil para Biden en las elecciones de noviembre. Una encuesta del Emerson College publicada el martes mostraba a Trump cinco puntos por delante de Biden en el estado, mientras que un sondeo del Marist College de marzo mostraba a Trump a la cabeza en cuestiones como la inmigración.

Con 16 votos en el Colegio Electoral de 538 que elige a los presidentes de EE.UU., Carolina del Norte sería más que un vuelco histórico. Ganar el estado podría ser una póliza de seguro para Biden, a quien las encuestas muestran luchando contra Trump en otros estados disputados.

Una victoria en Carolina del Norte podría ayudar a Biden a asegurar la victoria incluso si pierde Arizona, Georgia o Wisconsin, estados que ganó en 2020 y donde las encuestas muestran carreras reñidas este año.

La campaña de Biden ha invertido 30 millones de dólares en anuncios en los estados disputados desde principios de marzo, incluido Carolina del Norte, dirigidos a grupos como los hispanos y los afroamericanos.

Ha estado trabajando con los funcionarios electorales del estado para precalificar una lista de identificaciones aceptables para los votantes, la primera elección estatal que requiere una identificación con foto para votar en persona.

La asamblea legislativa de Carolina del Norte, dirigida por los republicanos, ha aprobado algunas de las leyes más estrictas de EE.UU. que podrían limitar el voto de los electores. Los republicanos afirman que son necesarias para evitar el fraude electoral; los demócratas dicen que están destinadas a suprimir probables votos demócratas.

La campaña de Biden ha abierto 11 oficinas en el estado y contaba con 40 empleados a finales de abril, dicen sus ayudantes, un fuerte contraste con Trump, que aún no ha nombrado un equipo estatal ni ha abierto ninguna oficina en un estado que visitó más de 20 veces en 2020. Trump visitó Carolina del Norte a principios de este año, pero tuvo que cancelar un mitin allí el mes pasado debido a las tormentas.

Biden visita Wilmington, Carolina del Norte, el jueves para hablar de 3.000 millones de dólares en fondos federales para reemplazar las tuberías de plomo en todo el país.

Los republicanos dicen que no están preocupados.

«En 2016 y 2020, los demócratas encendieron el dinero en Carolina del Norte solo para perder ante el presidente Trump», dijo Anna Kelly, portavoz del Comité Nacional Republicano, en un comunicado.

RALEIGH Y CHARLOTTE SON CLAVE

El auge demográfico de Carolina del Norte ha estado liderado por la gente de color, según las cifras del presupuesto estatal, y es más pronunciado en torno al centro bancario de Charlotte y la capital del estado, Raleigh, dos de las áreas metropolitanas de más rápido crecimiento en Estados Unidos.

Muchos de los nuevos residentes proceden de estados de tendencia demócrata como Nueva York y California, según investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

El condado de Mecklenburg, que abarca Charlotte, y el condado de Wake, que incluye Raleigh, han sumado un neto de 90 votantes al día durante los últimos cuatro años, lo que representa el 41% del crecimiento del registro de nuevos votantes del estado durante ese periodo, dijo Paul Shumaker, encuestador republicano de Carolina del Norte desde hace mucho tiempo.

«Este es el condado donde se ganarán las elecciones», dijo el presidente del partido demócrata del condado de Mecklenburg, Drew Comer, a sus partidarios cuando la vicepresidenta Kamala Harris visitó el lugar.

En 2020, Biden venció a Trump por 198.896 votos en el condado de Mecklenburg y 167.139 en el de Wake, aunque perdió el estado.

A pesar del auge demográfico, hay señales de problemas para los demócratas. La participación de los negros en las elecciones de mitad de mandato de 2022 fue inferior a la de las anteriores elecciones de mitad de mandato en Carolina del Norte, que con un 20% tiene una de las poblaciones negras más altas del país.

A pesar de que Cheri Beasley, una mujer negra que se presenta como candidata al Senado de EE.UU. en 2022, encabezaba todas las papeletas en el estado, menos del 42% de los votantes negros registrados votaron, la participación más baja de votantes negros desde 2010, según datos de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR).

(Reuters)

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