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Hierbas curativas de la India, Parte VII – Azafrán

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Una vez, cuando acompañé a mi hermana a su control regular de embarazo, me sorprendió que su médico le aconsejara que bebiera leche con azafrán. No sabía que el azafrán, un favorito en la cocina, puede aliviar las náuseas matutinas, las náuseas, los vómitos, los mareos y el estreñimiento; además de mejorar el tono de la piel de un bebé en el útero.

Así es, esta valiosa especia no es solo un ingrediente culinario sabroso y colorido; es un remedio natural y eficaz para muchos problemas de salud. En India, el azafrán se conoce como Kesar y se aplica a menudo en la medicina ayurvédica.

¿Qué es exactamente el azafrán? 

El azafrán es una especia filiforme de color naranja intenso con un sabor y aroma potentes y extraordinarios. 

Producido principalmente en Asia, el Mediterráneo y el este de Grecia, el azafrán se cosecha de un azafrán pequeño (de unas cuatro pulgadas de altura) que florece en otoño (Crocus sativus). Esta planta es un miembro de la familia del iris (Iridaceae), y no debe confundirse con el llamado azafrán de otoño (Colchicum autumnale), que es muy venenoso y no es un verdadero azafrán.

Crocus sativus crece a partir de un cormo subterráneo y produce flores moradas en forma de copa, cada una de las cuales contiene tres estigmas de color naranja oscuro. La cosecha manual y el secado de estos estigmas requiere una mano de obra increíblemente intensa y requiere mucho tiempo, lo que convierte al azafrán en la especia más costosa del mundo.

Con un precio de más de 1.000 dólares por libra (454 g), el azafrán puede parecer fuera de su alcance, sin embargo, la especia es lo suficientemente picante como para que una pequeña cantidad sea muy útil tanto para el sabor como para la salud. 

En ayurveda, se dice que el azafrán equilibra los tres doshas, ​​del sánscrito que significa «enfermedad», tres energías (Pitta, Vata y Kapha) que gobiernan los aspectos físicos, mentales y emocionales del cuerpo. La medicina china y otras medicinas tradicionales también valoran el efecto equilibrante del azafrán. 

Usos medicinales

El azafrán contiene carotenoides, crocetinas, manganeso, crocina, riboflavina; vitaminas A, B y C; minerales como hierro y manganeso; y posee propiedades antioxidantes, antidepresivas y anticancerígenas. Es ampliamente aplicable para muchas dolencias. 

Aumenta la inmunidad

Estudios recientes han demostrado que el azafrán es efectivo para combatir infecciones, estimular el sistema inmunológico y reducir el daño oxidativo. Los antioxidantes presentes en el azafrán ayudan a eliminar los radicales libres y, por lo tanto, eliminan o previenen el crecimiento de células cancerosas en el cuerpo, al mismo tiempo que protegen las células sanas del cuerpo. 

Piel saludable

En India, los cosméticos que contienen Kesar se venden rápidamente ya que el azafrán tiene la capacidad de aclarar todo tipo de piel. Las marcas que contienen azafrán se ganan una buena reputación y obtienen grandes ganancias. 

  • Acné/Espinillas: El polvo de azafrán combinado con miel y aplicado regularmente en el área afectada ayuda a despejar los poros obstruidos y las espinillas. Este sencillo remedio también se puede aplicar a las heridas para ayudar a reducir las cicatrices. 
  • Brillo de la piel: debido a que el azafrán tiene un alto contenido de antioxidantes, elimina las sustancias tóxicas que causan la falta de brillo en la piel. Una fina pasta de azafrán en polvo y leche aplicada en el rostro durante 10 minutos le ahorrará tiempo y dinero en las visitas al spa.

Alivio respiratorio

Los principios activos kaempferol y crocina presentes en el azafrán protegen las vías respiratorias eliminando las partículas infectadas de los pulmones. Los médicos recomiendan encarecidamente el azafrán en el tratamiento de las sibilancias y otras dolencias de los pulmones, como la bronquitis y el asma.

Mantiene los niveles de azúcar en la sangre

El azafrán proporciona altos niveles de crocina y safranal, que movilizan las respuestas antidiabéticas. Esta especia aumenta naturalmente la salud del páncreas y ayuda a disminuir el azúcar en la sangre.

Agregue azafrán a su rutina de cuidado del cabello para obtener mechones saludables que no se caigan. Imagen: Bruna Gabrielle Félix vía pexels)

Promueve la salud del cabello 

El azafrán nutre los folículos pilosos para reducir la caída del cabello y, según se informa, también ayuda en la regeneración del cabello en las regiones calvas. 

  • Remojar unas hebras de azafrán en 1/4 taza de leche tibia 
  • Agregar polvo de regaliz para hacer una pasta. 
  • Aplicar esto a su cuero cabelludo y el cabello. 
  • Dejar actuar durante 15 minutos y enjuagar con agua fría. 
  • Repetir semanalmente o dos veces por semana para casos severos.

Reduce la ansiedad y el estrés

Los compuestos bioactivos del azafrán ayudan a combatir el estrés, la tristeza y la ansiedad al aumentar la síntesis de hormonas específicas como la dopamina, la norepinefrina y la serotonina. El aceite esencial de azafrán, o los productos para el cuerpo que contienen este ingrediente, ofrecen una aplicación conveniente para estos fines.

Previene la obesidad

El azafrán también es sorprendentemente efectivo para perder peso. Esta especia no solo frena el apetito para reducir los bocadillos entre comidas, sino que sus propiedades para mejorar el estado de ánimo también reducen el nerviosismo y la compulsión por comer por placer. 

Usos culinarios

Ayurveda depende del Kesar para todas estas dolencias y más, sin efectos secundarios no deseados. Teniendo en cuenta lo preciado que es, el azafrán parece valer la pena para agregar regularmente una pizca a su dieta.

El azafrán se usa comúnmente en arroz, curry u otras recetas dulces y saladas de muchas etnias: paella españolabullabesa francesarisotto italianolussekatter sueco y sholeh zard persa, por nombrar algunas. El azafrán se puede agregar a casi cualquier comida para hacerla más sabrosa y colorida, sin mencionar que es más saludable.

Kehva, el té de azafrán tradicional de Cachemira. (Imagen: shahbasharat vía Flickr CC BY 2.0)

Receta de té de azafrán: 

Una infusión regular de azafrán es una forma natural y refrescante de evitar problemas de salud. 

Por cada taza de agua hervida, agregue unas cinco hebras de azafrán, déjelo reposar y disfrute caliente.

El azafrán por sí solo es una experiencia especial, pero también puede agregar hojas de menta, rodajas de jengibre, limón y/o edulcorante para darle más sabor. Bebe el té mientras aún está caliente. 

Los bulbos de azafrán se plantan en la primavera para obtener una escasa cosecha de otoño. Imagen: Safa Daneshvar vía Wikimedia commons CC BY-SA 3.0)

Cultivo del azafrán

Si está preparado para un desafío, también puede intentar cultivar azafrán en casa. 

Los cormos se pueden comprar por alrededor de un dólar o dos cada uno. El azafrán crece mejor en climas cálidos, donde puede tratarse como un bulbo perenne. En las áreas más frías, los bulbos deben retirarse antes de que el suelo se congele, almacenarse bajo techo durante el invierno y volver a plantarse en la primavera.

Los bulbos deben plantarse en un suelo suelto y bien drenado, donde reciban mucho sol. Plántelos en primavera, a unas 4 pulgadas de profundidad y a 3 pulgadas de distancia. 

Los conejos, las ardillas listadas y las ardillas devorarán felizmente los bulbos si los descubren. Cubra su cama con una red de alambre o plántelos en contenedores bien manejados si las criaturas son una preocupación.

Flores de azafrán púrpura (Imagen: Angelheart67 a través de Pixabay)

A diferencia de la mayoría de los azafranes, los azafranes florecen en otoño y producen de 3 a 6 flores por planta. Ahora viene la parte desafiante: puedes cosechar todos los estigmas de tus flores y aun así no será mucho. 

Aunque las flores no producen semillas fértiles, su rendimiento aumentará con el tiempo. La planta se autopropaga generando nuevos cormos junto al original. Para evitar el hacinamiento y promover un cultivo saludable, los bulbos deben levantarse del suelo y separarse cada pocos años.

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Ila Bonczek contribuyó a este artículo.

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