Autoridades chinas sacrifican gatos domésticos tras dar positivo en COVID-19

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Recientemente, las autoridades dieron muerte a tres gatos domésticos en China, en contra de la voluntad de su dueño. Las autoridades afirman que tanto el dueño como los gatos dieron positivo por COVID-19. El incidente tuvo lugar en la ciudad de Harbin, provincia de Heilongjiang.

La señorita Liu, la dueña de los gatos, dio positivo por COVID-19 el 21 de septiembre. Las autoridades le ordenaron aislarse en un hospital estatal. Para asegurarse de que sus mascotas no se murieran de hambre mientras ella estaba fuera, la señorita Liu les dejó comida y agua en casa.

Poco después, un trabajador comunitario se acercó para realizar una prueba en los gatos. Los felinos resultaron positivos para COVID-19 tanto en la primera como en la segunda prueba. Esto dio lugar a que las autoridades tomaran medidas drásticas. A pesar de las apelaciones de la señorita Liu, los funcionarios optaron por la eutanasia de los felinos.

El incidente ha provocado una reacción violenta significativa en las redes sociales, con un informe de The Beijing News que atrajo más de 52.000 comentarios en línea. 

«No estoy de acuerdo con este enfoque. Para decirlo sin rodeos, es una forma de gestión burda, simplista y perezosa, solo para eludir la responsabilidad», dijo un usuario de las redes sociales en Weibo.

Un trabajador comunitario intentó justificar la decisión de matar a los gatos, diciendo que no había tratamiento médico disponible para los animales infectados con COVID-19. Según el trabajador, los gatos habrían seguido dejando rastros virales. Si no se tratan, podrían haber terminado infectando al propietario y representar un riesgo para otros residentes del complejo de apartamentos, agregó el trabajador. 

Feng Zijian, investigador del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo a The Beijing News que los gatos que dan positivo en repetidas ocasiones a COVID-19 deben ser sacrificados. Sin embargo, Vanessa Barrs, profesora que se especializa en salud y enfermedades animales, señaló que las posibilidades de que las mascotas infectadas transmitan la infección a sus dueños son bajas.

“Hasta ahora, en toda la pandemia, no hubo informes confirmados de infección de gato a humano, a diferencia de la situación con visones de granja en Europa, donde ocurrió la transmisión de visones infectados con COVID-19 a humanos… La situación es muy diferente para los gatos domésticos y perros, y se pueden implementar otras soluciones para los animales”, dijo Vanessa a Reuters.

Rachael Tarlinton, profesora de virología en la Universidad de Nottingham de Gran Bretaña, también estuvo de acuerdo en que la posibilidad de que un gato infectado contamine un medio ambiente en la medida en que el COVID-19 se transmita al propietario «no parece muy realista».

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., el riesgo de que los animales transmitan el virus COVID-19 a los humanos «se considera bajo».

«Las personas con COVID-19 (sospechado o confirmado) deben evitar el contacto con animales, incluidos mascotas, ganado y vida silvestre… En este momento, no hay evidencia de que los animales jueguen un papel significativo en la propagación del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, a las personas”, dijeron los CDC en una actualización del 24 de septiembre.

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Mundo Libre Diario

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