Juicio contra Trump por «dinero secreto»: llegó el turno de los fiscales

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Donald Trump escuchará el lunes a los fiscales explicar por qué su presunto encubrimiento de un pago de dinero por silencio a una estrella del porno durante su campaña de 2016 infringió la ley, al comenzar en Nueva York el primer juicio penal de la historia contra un expresidente de Estados Unidos.

Los abogados del candidato presidencial republicano también harán su declaración de apertura en lo que podría ser el único de los cuatro procesos penales de Trump que irá a juicio antes de su revancha electoral del 5 de noviembre con el presidente demócrata Joe Biden.

Los fiscales dicen que el pago de 130.000 dólares del exabogado de Trump, Michael Cohen, a la estrella de cine para adultos Stormy Daniels por su silencio sobre un supuesto encuentro sexual con Trump una década antes, engañó a los votantes en los últimos días de la campaña de Trump en 2016, cuando su candidatura estaba luchando por otras revelaciones de mala conducta sexual.

Trump se ha declarado inocente de 34 cargos de falsificación de registros comerciales presentados por el fiscal del distrito de Manhattan, Alvin Bragg, y niega haber tenido un encuentro sexual con Daniels.

El caso es visto por muchos expertos legales como el menos trascendente de los procesamientos de Trump. Un veredicto de culpabilidad no le impediría asumir el cargo, pero podría perjudicar su candidatura.

Los fiscales han dicho que el pago a Daniels fue parte de un plan más amplio urdido por Trump, Cohen y David Pecker -el ex director ejecutivo de la editorial de tabloides American Media- para pagar a personas con información potencialmente perjudicial sobre Trump antes de las elecciones de noviembre de 2016. Trump derrotó a la demócrata Hillary Clinton.

Pecker es el primer testigo que los fiscales planean llamar después de las declaraciones iniciales, informaron el domingo el New York Times y la CNN. Según los fiscales, Pecker acordó durante una reunión en agosto de 2015 con Trump y Cohen actuar como «ojos y oídos» de la campaña buscando historias negativas sobre Trump.

American Media, que publica el National Enquirer, admitió en 2018 como parte de un acuerdo para evitar un proceso penal que pagó 150.000 dólares a la exmodelo de la revista Playboy Karen McDougal por los derechos de su historia sobre un romance de meses con Trump en 2006 y 2007. American Media dijo que trabajó «de común acuerdo» con la campaña de Trump y que nunca publicó la historia.

El tabloide llegó a un acuerdo similar para pagar 30.000 dólares a un portero que pretendía vender una historia sobre Trump supuestamente engendrando un hijo fuera del matrimonio, que resultó ser falsa, según los fiscales.

Trump ha dicho que los pagos fueron personales y no violaron la ley electoral. También ha negado el romance con McDougal.

En el juicio de Nueva York, Trump está acusado de registrar falsamente su reembolso de 2017 a Cohen por el pago a Daniels como un gasto legal en los libros de su compañía inmobiliaria. Los fiscales dicen que lo hizo para ocultar el hecho de que el pago de Cohen excedía el límite de 2.700 dólares en contribuciones individuales a la campaña en ese momento.

El testimonio sobre los pagos a McDougal y al portero podría ayudar a los fiscales a establecer que el pago de Cohen a Daniels era parte de un esquema de pagos más amplio que Trump estaba tratando de evitar que saliera a la luz.

Los fiscales planean llamar al menos a 20 testigos en total, según el equipo de defensa de Trump. El juicio podría durar entre seis y ocho semanas.

Trump sigue en carrera

Los problemas legales de Trump no han dañado sus perspectivas políticas hasta ahora. Su índice de aprobación se disparó entre los republicanos tras el anuncio de las acusaciones en Nueva York en abril de 2023, y las encuestas le muestran en una reñida carrera con Biden.

Se enfrenta a otras tres acusaciones penales derivadas de sus esfuerzos por anular su derrota electoral de 2020 y su manejo de documentos clasificados tras dejar la Casa Blanca en 2021.

Trump se ha declarado inocente en esos casos, y retrata todos ellos como un amplio esfuerzo de los aliados demócratas de Biden para socavar su campaña.

El juez Juan Merchan, que está supervisando el juicio por el dinero subrepticio, impuso una orden de mordaza limitada a Trump después de que criticara a los testigos, a los fiscales y al juez, afirmando que todo se trata de una «caza de brujas».

(Reuters, parcialmente modificado)

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