Arabia Saudita recorta la producción de petróleo mientras se agudiza la ‘partida de ajedrez’ del mercado petrolero

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Se ha hecho un nuevo movimiento en una especie de partida de ajedrez entre Arabia Saudita y la administración Biden en los mercados internacionales de petróleo crudo durante la conferencia de junio de la OPEP en Viena.

Aunque la propia organización anunció que no se harían más recortes en la producción, sí declaró que las restricciones existentes, que aumentaron en más de un millón y medio de barriles por día en abril, se mantendrían vigentes al menos hasta fines de 2024 en lugar de fines de 2023.

Pero la bomba del evento fue la decisión del país presidente de la OPEP, Arabia Saudita, de reducir la producción en un millón de barriles adicionales por día de forma voluntaria, informó CNBC.

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La reunión del 3 y 4 de junio fue peculiar por dos razones. Una es que la OPEP decidió celebrarlo en persona en la sede de Viena en lugar de en línea a pesar de que la próxima reunión está a solo unas semanas de julio.

La segunda es que tres de los principales medios de comunicación, a saber, The Wall Street Journal, Bloomberg y Reuters, fueron excluidos de asistir al evento solo unos días antes de que ocurriera.

CNBC informó que el corte de suministro saudí sería temporal y entraría en vigor de forma preliminar durante un mes en julio «que puede extenderse».

Según el sitio web de la OPEP, los países del grupo poseen más del 80% de las reservas mundiales de petróleo, siendo Venezuela y Arabia Saudí los que más tienen, con un 24,4% y un 21,5% respectivamente.

El ministro saudí de Energía, el príncipe Abdulaziz bin Salman, habría declarado que el recorte de la producción era una «piruleta saudí» y no una amenaza vana.

Un artículo de Reuters dio seguimiento al comentario de la “piruleta”, citando al Príncipe diciendo en una conferencia de prensa: “Queríamos glasear el pastel. Siempre queremos añadir suspenso. No queremos que la gente trate de predecir lo que hacemos… Este mercado necesita estabilización”.

A finales de mayo, Abdulaziz había advertido a los especuladores que son cortos netos en el petróleo crudo, «Sigo advirtiendo que se van a quejar» después de que la materia prima registró su peor mes perdedor en 2023 y su 12º mes perdedor en los últimos 13 desde que el crudo WTI registró un máximo de varios años de 130 dólares en marzo de 2022.

Es muy posible que Abdulaziz se haya referido a la propia administración de Joe Biden.

Cuando Forbes cubrió la ronda más reciente de recortes inesperados de producción de la OPEP en abril, que hizo que el WTI subiera de $75 a $83 en el transcurso de unos pocos días, señaló que Washington no había podido volver a llenar la Reserva Estratégica de Petróleo, que la administración ha drenado sistemáticamente a mínimos históricos, incluso cuando los precios alcanzaron los $60 en marzo.

“Presumiblemente, el presidente estaba buscando un petróleo aún más barato”, dijo Forbes, y agregó: “Biden ha pedido repetidamente a la OPEP que abra de par en par sus grifos para mantener los precios bajos y las finanzas de Vladimir Putin restringidas”.

El anuncio del recorte de la producción saudí hizo que los futuros del crudo WTI subieran casi un 4 por ciento en la apertura del mercado del 4 de junio, marcando brevemente la marca de los 75 dólares. Sin embargo, las ganancias han sido de corta duración ya que el contrato se negoció hasta su cierre del 1 de junio en un lapso de solo cinco horas.

La reunión de junio en Viena fue descrita por CNBC como “conversaciones polémicas que se prolongaron hasta bien entrada la noche del sábado”.

El Wall Street Journal citó a «delegados» anónimos de la conferencia que les dijeron: «Arabia Saudita estaba presionando a algunos miembros para que redujeran la producción, pero enfrentó una fuerte resistencia, especialmente de algunos productores africanos».

WSJ, que es uno de los tres medios cancelados de la reunión de Viena, se refirió repetidamente a la OPEP+ como un «cártel» que incluía a «aliados liderados por Rusia».

“Los últimos datos disponibles indican que Rusia continúa bombeando grandes volúmenes de petróleo al mercado, lo que ha ayudado a maximizar los ingresos de su economía asediada, pero se ha sumado a un superávit global”, afirmó el Journal basándose en información de los delegados con los que dice haber hablado.

El medio citó al Príncipe Abdulaziz, quien habló durante una conferencia de prensa televisada, y agregó: “Realmente es un gran día para nosotros porque la calidad del acuerdo no tiene precedentes y debo decir que la calidad de la cooperación no tiene precedentes”.

El 3 de mayo, Bloomberg informó de que un reciente informe del FMI calculaba que los saudíes necesitan que el crudo cotice a 80 dólares por barril para que las finanzas del país alcancen el punto de equilibrio.

Bloomberg dijo que sus propios cálculos económicos muestran que esta cifra es «quizás más cercana a los 100 dólares para cumplir con todos los compromisos de gastos y garantizar la estabilidad del contrato social entre el gobierno y los ciudadanos».

Los informes de Al Jazeera sobre el recorte de producción indicaron que «no serían reales» porque la OPEP había «rebajado los objetivos para Rusia, Nigeria y Angola para alinearlos con sus niveles de producción actuales».

Pero según el medio, las fuentes de la OPEP muestran que Arabia Saudita produce más del doble de barriles por día que el segundo lugar Irak, una diferencia de 10,9 millones frente a 4,5 millones, en agosto de 2022, mucho antes de la reciente maniobra de producción.

Los nuevos recortes reducen la producción saudita a 9 millones de barriles diarios.

Un segundo artículo del 4 de junio de Reuters citó a un funcionario anónimo de la Casa Blanca que dijo en respuesta al anuncio de Arabia Saudita: “Estamos enfocados en los precios para los consumidores estadounidenses, no en los barriles, y los precios han bajado significativamente desde el año pasado”.

Sin embargo, como descubrieron los consumidores a finales de 2022, cuando la inflación récord de la gasolina y el diésel trajo problemas a las gasolineras incluso cuando el precio del crudo se desplomó, la correlación entre el precio del petróleo y los precios del combustible tiene más que ver con el negocio de las refinerías que con el negocio de la producción.

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