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Antiguos secretos revelados: agua de arroz para un cabello sano

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Por fin, el antiguo secreto de los mechones largos y lujosos ha llegado a TikTok. El agua de arroz, utilizada históricamente para bañar y nutrir el hermoso cabello negro y asiático, está ganando rápidamente popularidad como medio para alargar, fortalecer y rejuvenecer todo tipo de melenas en todo el mundo.

Si bien siempre se recomienda enjuagar el arroz antes de cocinarlo, muchas culturas tradicionales también lo remojan. El agua filtrada está llena de almidón y nutrientes que, si no los tiramos por el desagüe, pueden beneficiar a nuestro cabello. Hoy exploraremos cómo utilizar el agua de arroz para tener un cabello sano y por qué funciona. 

El agua de arroz en la historia

Las comunidades supervivientes de la antigua minoría Yao en China incluyen al Pueblo Yao Rojo de la aldea de Huangluo, Longsheng, Guilin, conocida como la “capital mundial del pelo largo”. 

Según la tradición, las mujeres Yao llevan en la cabeza no sólo unos dos metros de pelo negro azabache que les brota de la cabeza, sino también los varios metros que se cortaron cuando estaban listas para casarse a los 16 años, así como los mechones sueltos y recogidos. Estas mujeres atribuyen a un tratamiento tradicional con agua de arroz la notable longitud y el duradero color de su cabello.

Es posible que los chinos hayan sido los primeros en descubrir los beneficios del agua de arroz para la salud del cabello, pero los japoneses no tardaron en seguirlos. Este líquido se utilizaba para complementar el cabello ya en el período Heian (794-1185), cuando las mujeres de la corte imperial llevaban suelto el pelo negro brillante hasta el suelo, un estilo llamado kurokami.

¿Cómo funciona el agua de arroz?

Agua de arroz para un cabello sano: ¿es verdad? (Imagen: Anastasiia Chaikovska vía pexels)

Se dice que remojar el arroz antes de cocinarlo mejora la digestibilidad de sus elementos nutricionales, que incluyen aminoácidos, antioxidantes, vitaminas B, inositol, minerales, almidones y vitamina E. Trazas de estos nutrientes van al agua de remojo, lo que lo convierte en un lavado nutritivo para el cabello y para la piel también. 

Si bien los estudios científicos aún tienen que demostrar su eficacia, la evidencia anecdótica es abundante. Para entender este fenómeno, podemos observar algunos de los nutrientes individuales que ofrece el agua de arroz. 

Según la tricóloga Gretchen Friese, el agua de arroz «contiene ocho de los 18 aminoácidos que crean la proteína que hace crecer el cabello (queratina), y esos aminoácidos combinados con los antioxidantes podrían afectar potencialmente la regeneración del cabello».

Se dice que la vitamina E promueve la circulación sanguínea y, cuando se aplica en el cuero cabelludo, puede ayudar a prevenir la caída del cabello. Las vitaminas B promueven el rejuvenecimiento celular saludable y, a menudo, se recomiendan para estimular el crecimiento del cabello. El inositol, como componente de las membranas celulares, puede mejorar la fuerza y ​​la estructura de las hebras individuales. 

Sin embargo, el almidón del agua de arroz puede funcionar en cualquier dirección. Muchos lo encontrarán curativo y reconstituyente, pero también puede exacerbar algunas afecciones de dermatitis o provocar cabello seco y quebradizo en quienes, para empezar, tienen cabello fino. Fermentar primero el agua de arroz puede aliviar estos problemas al convertir los almidones y aumentar el contenido de antioxidantes. 

Los defensores del agua de arroz afirman que disminuye la propensión a enredarse, mejora la fuerza, la textura y la apariencia, y aumenta el crecimiento del cabello. 

Cómo hacer agua de arroz

Los nutrientes del agua de arroz variarán ligeramente según el tipo de arroz utilizado. (Imagen: Ila Bonczek vía Vision Times)

Con su creciente popularidad, el agua de arroz está disponible comercialmente en forma de tónicos, limpiadores y sueros costosos; sin embargo, cualquiera que prepare arroz en casa tiene acceso ilimitado a agua de arroz fácil. 

Utilice arroz orgánico y agua potable filtrada. El arroz blanco producirá la mayor cantidad de almidón, mientras que el arroz integral y el salvaje contienen más nutrientes. También puede mezclar los distintos tipos de arroz. 

  • Enjuague el arroz elegido para eliminar las impurezas.
  • Por cada taza de arroz agrega 5 tazas de agua de remojo.
  • Revuelve suavemente durante unos minutos para liberar nutrientes.
  • Deje que el arroz se remoje (de 30 a 60 minutos para el arroz blanco o durante la noche para el integral).
  • Cuele el agua en una olla (en este punto puede cocinar los granos normalmente y disfrutar).
  • Según la tradición Yao, se añaden cáscaras de cítricos para mejorar los efectos y el aroma del agua de arroz fermentada. Utilice una cáscara de naranja entera por cada cinco tazas de agua.
  • A fuego medio, hierva el agua de arroz con cáscara durante 10 minutos.
  • Deje que el agua de arroz se enfríe y luego viértala en frascos para que fermente. Puede distribuir las cáscaras en los frascos o desecharlas.
  • Para fermentar el agua, deje reposar el frasco, sin taparlo, durante tres días a temperatura ambiente, fuera de la luz solar directa.

Usar agua de arroz para un cabello sano

Las mujeres Yao utilizan únicamente agua de arroz para lavar y acondicionar su cabello. El tratamiento puede variar desde una aplicación de una hora por semana durante los meses más fríos, hasta una aplicación de 20 minutos cada dos o tres días durante el verano.

Mujeres de la nacionalidad minoritaria Yao con el pelo largo tradicional según la costumbre popular, Ping An, Guilin, China (Foto de Tim Graham/Getty Images)
  • Primero, desenrede su cabello con un peine de dientes anchos.
  • Coloque su cabello sobre un recipiente grande y comience mojando las puntas con agua de arroz. 
  • Moje y masajee el agua en el cabello a medida que avance gradualmente hasta las raíces (el agua del recipiente se puede volver a aplicar para humedecer y masajear el cuero cabelludo si se le acaba).
  • Gire suavemente su cabello alrededor de su cabeza y asegúrelo con un peine. Puede cubrirlo con un gorro de ducha y una toalla caliente, pero las mujeres Yao no lo hacen. 
  • Después de 20 minutos a una hora, enjuague bien el cabello (hasta que el agua salga clara) con agua filtrada. 

Aplicaciones alternativas del agua de arroz

El agua de arroz fermentada también se puede utilizar para elaborar otros productos naturales para el cuidado del cabello. 

  • Para obtener un estimulante sencillo del crecimiento del cabello, simplemente combine agua de arroz fermentada con 1 cucharada de aceite de ricino en una pequeña botella con atomizador. Aplique en el cuero cabelludo y deje actuar durante 30 minutos a varias horas antes de lavar el cabello. 
  • Para un enjuague fortalecedor, congele una porción de su agua de arroz fermentada en bandejas para cubitos de hielo. Después del lavado habitual, enjuague con dos cubitos de arroz disueltos en dos tazas de agua filtrada. Masajee y déjelo reposar durante cinco minutos antes de enjuagar ligeramente.
  • Para una mascarilla acondicionadora, mezcle 3 cucharadas de agua de arroz fermentada con 2 cdas. de arroz cocido y 1 cucharada de aceite de coco. Luego Masajee el cabello y el cuero cabelludo 30 minutos antes del lavado. 

Por Ila Bonczek

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