Agricultores en Bangladesh recurren a la agricultura flotante para adaptarse al aumento de los ríos y el mar

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Mohammad Mostafa, un agricultor de los deltas bajos del sudoeste de Bangladesh, ha revivido la práctica agrícola de sus antepasados ​​de cultivar en balsas flotantes mientras el aumento del nivel del mar y las inundaciones por tormentas amenazan cada vez más tierras de cultivo.

Dado que el anegamiento prolongado representa una amenaza cada vez mayor para las familias que cultivan sus propios alimentos, más personas han recurrido a utilizar las balsas como plataformas seguras para sembrar plántulas y cultivar verduras y frutas, como pepinos, rábanos, calabazas, papayas y tomates.

Las balsas, tejidas con los tallos de los jacintos invasores, son un salvavidas para las familias durante las temporadas monzónicas, cada vez más extremas, en las que la tierra seca puede ser especialmente escasa.

“Cuando era niño, esta área era tierra seca, solíamos jugar en los campos y cultivar arroz”, dijo Mostafa, de 42 años, mientras plantaba bolas de plántulas en lechos flotantes.

“He estado cultivando plántulas en lechos flotantes durante los últimos cinco años, cultivando plántulas de diferentes vegetales”.–Mohammad Mostafa, agricultor de Bengala. (Imagen: Captura de pantalla/Reuters)

“Pero con el aumento del nivel del agua tanto en el mar como en el río, el agua comenzó a acumularse aquí, por lo que ya no podemos cultivar. He estado cultivando plántulas en camas flotantes durante los últimos cinco años, cultivando plántulas de diferentes vegetales”, dijo Mostafa, el único sostén de su familia de seis miembros.

La técnica de 200 años de antigüedad fue adoptada inicialmente por los agricultores de la región durante la temporada de inundaciones, que solía durar unos cinco meses al año. Pero hoy en día el área permanece bajo el agua durante ocho a diez meses y se está inundando más tierra.

Las granjas flotantes ahora cubren un total de 120 hectáreas (296,53 acres), frente a las 80 hectáreas (197,68 acres) de hace cinco años, dijeron funcionarios agrícolas en Nazirpur.

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El enfoque, que ahora practican unos 6.000 agricultores de subsistencia, después de haber aumentado de unos 4.500 hace cinco años, en todo el suroeste pantanoso. Más de una cuarta parte de la población de Bangladesh de 165 millones vive en la zona costera.

Bangladesh, de baja altitud, se considera uno de los países más vulnerables al clima, con el impacto del aumento de las aguas agravado por tormentas, inundaciones y erosión.

El impacto climático se ve agravado por factores naturales, como los cambios tectónicos que provocan el hundimiento de la tierra debajo y las represas aguas arriba que retienen el sedimento que reabastecería el delta erosionado.

Bangladesh también se ve afectado con frecuencia por ciclones que se precipitan hacia la Bahía de Bengala, mientras que el calentamiento global hace que los patrones de lluvia sean cada vez más erráticos.

El aumento del nivel del mar y la erosión costera podrían hacer que Bangladesh pierda el 17% de su superficie terrestre y el 30% de la producción de alimentos para 2050, según un informe del Fondo Monetario Internacional de 2019.

El agricultor Mostafa dice que gracias a sus ventas de plántulas, ahora puede alimentar a su familia sin pedir ayuda, pero los márgenes de ganancia se han reducido a medida que aumentan los costos. Este año, gastó alrededor de 4.500 taka (44 dólares) en un barco lleno de jacintos de agua que pesaban alrededor de 1,2 toneladas para tejer en nuevas balsas para el año. El año pasado, el costo fue de solo 1000 taka.

Las balsas, que tardan dos meses en fabricarse, suelen tener unos 6 metros de largo y un metro de ancho, pero pueden ser varias veces más largas, explican los agricultores. Hay que sustituirlas por otras nuevas después de cada cosecha.

El número de granjas flotantes ha aumentado tanto que las autoridades locales dicen que ahora están ofreciendo apoyo a los agricultores para que puedan cultivar plántulas de calidad para garantizar buenos rendimientos.

Por Reuters. (Producción: Rafiq Rahman, Phyllis Xu).

Artículo editado parcialmente.

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