Acusan a 18 exjugadores de la NBA de defraudar al plan de beneficios de salud y enfrentan hasta 20 años de prisión

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El jueves 7 de octubre, los fiscales federales anunciaron que 18 exjugadores de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA), incluido Ronald Glen “Big Baby” Davis, fueron acusados ​​de estafar el plan de salud y beneficios de la liga de casi 4 millones de dólares. 

Los acusados ​​podrían enfrentar una posible pena de hasta 20 años de prisión, ya que están acusados ​​de conspiración para cometer fraude electrónico y fraude a la atención médica. 

Los acusados ​​incluyen a Terrence Williams, Alan Anderson, Ronald Glen «Big Baby» Davis, Anthony Allen, Sebastian Telfair, Shannon Brown, William Bynum, Melvin Ely, Jamario Moon, Darius Miles, Milton Palacio, Ruben Patterson, Eddie Robinson, Christopher Douglas- Roberts, Gregory Smith, Charles Watson Jr., Antoine Wright y Anthony Wroten.

Aparte de lo anterior, la esposa de Anthony Allen, Desiree Allen, también fue nombrada como acusada. 

Según la acusación formal, Williams, de 34 años, es el presunto «cabecilla». Williams primero presentó una reclamación de reembolso fraudulenta de 19.000 dólares por la asistencia que aparentemente recibió de un quiropráctico en Encino, California. El reclamo fue aprobado y recibió un monto de 7.672,55 dólares, luego de lo cual comenzó a reclutar otros.

Los exjugadores presuntamente participaron en el esquema generalizado desde alrededor de 2017 hasta 2020. Fueron acusados ​​de presentar reclamos fraudulentos para ser compensados ​​por procedimientos médicos y dentales que nunca se llevaron a cabo.

Las reclamaciones falsas oscilaban entre 65.000 y 420.000 dólares, según la fiscal Audrey Strauss. Las reclamaciones suman un total de 3,9 millones de dólares, de los que los exjugadores se embolsaron casi 2,5 millones.

Williams, quien orquestó el plan de varios años, recibió al menos 230.000 dólares en pagos de sobornos de otros 10 jugadores mientras los ayudaba a obtener facturas falsas para defender sus reclamos. También ha sido acusado de robo de identidad agravado. 

Las facturas falsas fueron creadas por una oficina de quiropráctica en Encino, California, una oficina de bienestar en el estado de Washington y dos oficinas de dentistas en Beverly Hills. Sin embargo, ninguna de las oficinas mencionadas ha sido acusada ya que supuestamente -según la acusación- no están involucradas.

El complot salió a la luz cuando varias de las facturas falsas y los formularios de necesidad médica revelaron discrepancias en el papeleo. Los documentos judiciales revelaron que “no están en papel con membrete, contienen un formato inusual, tienen errores gramaticales” y fueron enviados desde diferentes oficinas en las mismas fechas.

La Sra. Strauss mencionó que, en algunos casos, los correos electrónicos, los registros de viaje y otras pruebas mostraban que los jugadores presentaron reclamos de tratamiento en consultorios médicos lejos de sus ubicaciones actuales.

Citó el ejemplo de Gregory Smith, quien presentó facturas por valor de 48.000 dólares para un tratamiento de conducto y coronas en ocho dientes en Beverly Hills. Sin embargo, Smith no estaba cerca de Beverly Hills en ese momento; en realidad estaba jugando baloncesto en Taiwán.

En otro ejemplo, tres jugadores, Allen, Davis y Wroten, supuestamente solicitaron un tratamiento de conducto en los mismos seis dientes el 30 de abril de 2016. En el mes siguiente, los exjugadores también reclamaron una compensación por las coronas realizadas en los mismos seis dientes.

«El libro de jugadas de los acusados ​​incluía fraude y engaño», dijo Strauss en una conferencia de prensa. «Gracias al arduo trabajo de nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley, su supuesto plan se ha visto interrumpido y tendrán que responder por sus flagrantes violaciones de la ley».

Se han producido arrestos en Nueva York, Illinois, el estado de Washington, Florida, California, Georgia, Alabama, Nevada y Tennessee. Antes de ser llevados a Nueva York para ser juzgados, se les pedirá a los acusados ​​que comparezcan ante los jueces de los distritos en los que fueron arrestados.

También se ordenó a los jugadores acusados ​​que devolvieran los ingresos que recibieron del plan de salud una vez que se descubrió que las afirmaciones eran falsas. Sin embargo, no todos han realizado el reembolso.

La NBA dijo en un comunicado: “Los planes de beneficios proporcionados por la NBA y la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto a nuestros jugadores son de vital importancia para apoyar su salud y bienestar a lo largo de sus carreras y el transcurso de sus vidas, lo que hace que estos acusaciones particularmente desalentadoras. Cooperaremos plenamente con la Fiscalía Federal en este asunto”.

Michael J. Driscoll, jefe de la oficina del FBI en Nueva York, señaló que la oficina tomaría el caso en serio, ya que la industria de la salud pierde millones de dólares cada año debido al fraude.

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