8 excelentes maneras en que los hongos pueden reparar nuestro planeta y su población

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Por extraño que parezca, cuanto más avanzamos en la ciencia y la tecnología, más grande parece ser el lío que creamos. La contaminación ambiental, el desequilibrio ecológico, las enfermedades, el hambre, la desaparición de los recursos naturales y la decadencia moral son preocupaciones crecientes que amenazan nuestra propia existencia. ¿Podemos volver a equilibrar estos asuntos fortaleciendo nuestra relación con un reino vasto y poderoso?

Ni vegetales ni animales, los hongos van mucho más allá de ser una fantástica fuente de alimento y medicina en forma de setas. El micelio, el cuerpo principal de los hongos, está continuamente curando la tierra en formas que nuestra tecnología moderna ni siquiera puede acercarse. Las criaturas menores se han beneficiado y prosperado gracias a su fuerte asociación con los hongos, mientras que nosotros nos estamos acercando a una colaboración que podría salvarnos de nosotros mismos. Veamos el progreso de nuestra relación hasta ahora.

Considere el hecho de que las termitas han estado practicando la fungicultura durante unos 25 millones de años, y la idea de la sostenibilidad a través de los hongos no suena demasiado descabellada. (Imagen: Bernard DUPONT Vía Flickr CC BY-SA 2.0)

Una historia de hongos

Durante decenas de millones de años, cientos de especies de termitas, hormigas y gorgojos han estado cultivando hongos como alimento. Para nosotros, el cultivo de hongos es un desarrollo relativamente reciente, aunque los humanos de todo el mundo han estado usando hongos desde tiempos prehistóricos, como alimento (así como para reflexionar) y como medicina. 

La evidencia más temprana del consumo de hongos puede ser en forma de esporas, encontradas en los dientes de restos humanos de 19.000 años de antigüedad. Se descubrió otra evidencia en Chile, en un sitio arqueológico de 13.000 años de antigüedad, y en España, donde nuestros antepasados ​​paleolíticos de aproximadamente el mismo período aparentemente disfrutaron de boletes, un hongo común en Europa y en todo el hemisferio norte.

Reproducción de una antigua pintura rupestre argelina que muestra hongos emergiendo alrededor de una figura humana representada en un patrón fractal similar al que se ve cuando uno ha tomado hongos psicodélicos. (Imagen: erowid vía en.wikipedia)

El uso de hongos psicodélicos, también conocidos como «hongos mágicos», llegó más tarde, con representaciones artísticas de sus efectos encontradas en Australia, fechadas en el 10.000 a. C., en Argelia, fechadas alrededor del 9000 a. C., y en España, fechadas en el 4000 a. C. Algunos sugieren que su uso puede haber sido fundamental en la evolución del lenguaje, la religión o quizás la medicina, la próxima etapa de nuestro viaje.

Se descubrió que Ötzi, el hombre de hielo, una momia de 5.300 años descubierta en un glaciar a lo largo de la frontera entre Italia y Austria, tenía poliporo de abedul medicinal en su sistema digestivo, con especies adicionales de hongos medicinales en su persona. La medicina tradicional china, con una historia que se remonta a al menos 2000 años, recurre a varias especies de hongos por sus propiedades curativas. Una vez que supimos cómo usar hongos para curar, los humanos comenzaron una aventura duradera con la fungicultura.

Un método primitivo de cultivar el nutritivo hongo de oreja de madera (Auricularia auricula) comenzó en los años 600 durante la dinastía Tang. Los primeros cultivadores de hongos en China lograron producir espigas de madera simplemente preparando un sustrato de salvado al vapor y paja, confiando completamente en la naturaleza para proporcionar las esporas.

Shiitake, uno de los primeros hongos cultivados, es relativamente fácil de cultivar en troncos de madera dura inoculados. (Imagen: Lbgcogumelos vía Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

El cultivo de shiitake (Lentinula edodes) en troncos puede haberse originado aproximadamente al mismo tiempo en Japón, con la colocación de madera que ya producía sobre troncos frescos con el propósito de la inoculación. 

Unos 1.000 años más tarde en Europa, se observó que el hongo botón (Agaricus bisporus) a menudo crecía donde se desechaba el agua de lavado; y creció especialmente bien en ciertos sustratos, como paja y estiércol. Transferir el micelio que ya estaba creciendo a camas preparadas arrojó mejores resultados, y también valió la pena llevar todo el espectáculo a una cantera de piedra caliza abandonada.

Con un saneamiento mejorado para reducir la contaminación, el cultivo de hongos cultivados en cuevas se convirtió en un esfuerzo popular y rentable. El champiñón sigue siendo el hongo más comúnmente cultivado en todo el mundo y representa alrededor del 40 por ciento de toda la producción de champiñones. 

Aunque los científicos han identificado casi 100.000 especies diferentes de hongos, estas representan solo una pequeña fracción de los 2 a 4 millones de especies estimadas que existen en la Tierra; el punto es que hay un montón de potencial sin explotar, y no se limita al consumo humano. 

Pero para entender cómo los hongos pueden ser efectivos en otras áreas, repasemos cómo funcionan estos fascinantes seres.

Cómo funcionan los hongos

Todos los hongos con los que estamos familiarizados son en realidad solo los cuerpos fructíferos de redes invisibles de micelio mucho más grandes, la parte principal (alrededor del 95 por ciento) del cuerpo del hongo. Esta red, aunque invisible, siempre está en funcionamiento y solo envía hongos con fines reproductivos cuando las condiciones están maduras.

El micelio consta de innumerables filamentos ramificados llamados hifas. (Imagen: Rob Hille a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

A diferencia de las plantas, que pueden realizar la fotosíntesis, los hongos obtienen su alimento absorbiendo nutrientes de varios sustratos. Para hacer esto, los filamentos tubulares microscópicos llamados hifas ingresan al sustrato y secretan enzimas para descomponer los polímeros en «monómeros» más pequeños. Este es un concepto clave para recordar, ya que permite que los micelios fúngicos se descompongan y transformen muchos materiales diferentes, incluidos maderas, plásticos, productos químicos y patógenos.

Compuestas principalmente de polisacáridos fibrosos llamados quitina, las hifas en forma de hilo tienen la fuerza y ​​la rigidez para penetrar casi cualquier material donde se encuentren nutrientes. Pueden abarcar más de una milla de distancia y estar tan densamente empaquetados que un centímetro cúbico puede contener media milla (0,8 km) de longitud de fibras. 

Aplicaciones beneficiosas de la fungicultura

Como ahora puedes imaginar, los hongos tienen una presencia mucho mayor de lo que su aparición esporádica en forma de hongos dejaría entrever. Los hongos nos rodean por todas partes; y si elegimos trabajar con ellos, nuestro planeta natal puede volverse cada vez más habitable. 

Agricultura sostenible

Las plantas y los hongos tienen una asociación vital que la agricultura moderna ha ignorado en gran medida y casi destruido. Un suelo sano está poblado por una fantástica variedad de hongos, muchos de los cuales crecen en las raíces de las plantas, formando una relación simbiótica llamada micorriza. Los hongos micorrízicos ayudan a las raíces de las plantas a absorber agua y nutrientes a cambio de azúcares y carbono de la planta. Mientras tanto, mejoran la resistencia a enfermedades, así como la resistencia a otras condiciones adversas. 

Las puntas de las raíces de las plantas se benefician de un vínculo con los hongos, llamado micorriza. (Imagen: Ellen Larsson vía Wikimedia Commons CC BY 2.5)

La compactación de maquinaria pesada, la labranza regular y la dependencia de fertilizantes químicos, herbicidas y pesticidas pueden tener un efecto devastador a largo plazo, alterando el equilibrio natural de un suelo saludable, provocando mutaciones en los microbios beneficiosos y desactivando este enlace micorrícico tan importante. 

Afortunadamente, muchos agricultores están comenzando a reconocer los biofertilizantes como una opción viable, ya que la adición de organismos vivos beneficiosos, incluidos los hongos micorrízicos, puede devolver la vitalidad natural al suelo y sus habitantes. Las enzimas secretadas por los hongos micorrícicos protegen a las plantas de los patógenos y proporcionan nutrientes que las raíces pueden absorber. Los anticuerpos producidos por hongos también inhiben el crecimiento de microorganismos dañinos. 

A nivel individual, agregar inoculante de micorrizas a nuestros jardines puede facilitar el intercambio de nutrientes, mejorar la estructura del suelo y su capacidad para retener aire y agua, y proteger las plantas de enfermedades e infecciones. 

Esta antigua simbiosis no solo mejora la salud del suelo y las plantas; al recolectar carbono, las micorrizas activas absorben miles de millones de toneladas de carbono que de otro modo se liberarían a la atmósfera, reduciendo así la “huella de carbono” de la agricultura.

Aliviar la crisis alimentaria mundial

Debería ser obvio que mejores prácticas agrícolas producirán más alimentos y de mejor calidad, pero igualmente obvio: los hongos generan alimentos. De los millones de especies de hongos que se encuentran en nuestro planeta, solo alrededor del uno o dos por ciento son venenosas. Por supuesto, esto no significa que debas andar devorando hongos indiscriminadamente; de nuevo, estoy ilustrando el potencial. Recuerda, el porcentaje de hongos identificados es igualmente pequeño. 

Como yo lo veo, los hongos son una fuente de alimento terriblemente infrautilizada. Antes de recurrir a comer insectos, como algunos han sugerido, ¿por qué no cultivar más hongos? La mayoría de los insectos comen materia vegetal viva, a menudo cosas que nos gustaría comer nosotros mismos; mientras que los hongos se alimentan de madera muerta y otros no consumibles fibrosos, generalmente cosas de las que estaríamos agradecidos de habernos deshecho. 

Además de ser una fuente apetitosa de antioxidantes, estimulantes del sistema inmunitario y fibras prebióticas, los champiñones son una fuente vegetariana de proteínas baja en grasas comparable a la carne. A diferencia de las proteínas vegetales, que generalmente carecen de uno o más aminoácidos esenciales y, por lo tanto, deben comerse en combinación, la proteína de champiñón contiene los nueve aminoácidos esenciales y satisface y saciedad. 

Aparte de los millones de hongos que esperan ser descubiertos, hay docenas de variedades de hongos comestibles reconocidos que se pueden cultivar comercialmente o en casa, y docenas más que crecen en forma silvestre que son deliciosos y fáciles de identificar. 

Proteger a los polinizadores en peligro de extinción

Otra forma de mejorar nuestra situación alimentaria es proteger a nuestros polinizadores. Muchos insectos son polinizadores, incluidas varias abejas, avispas, sírfidos, polillas e incluso algunos de los insectos que se nos anima a consumir, y casi todos los insectos están en declive.

Dado que la mayor parte de la preocupación y la investigación se centran en la abeja melífera, existen tres formas identificadas de proteger a estos polinizadores de gran valor a través del cultivo de hongos, por lo que puede imaginar que existe el mismo potencial para rescatar otras especies de insectos menos agravadas también. 

La abeja se enfrenta a una serie compleja de problemas amenazantes. Su declive bien documentado se atribuye al ácaro Varroa, un ácaro parásito que no solo absorbe la vitalidad de las abejas individuales y de sus crías, sino que también es un vector de virus que puede matar a toda la colmena.

Los pesticidas químicos han hecho poco para mejorar la situación, ya que los ácaros eventualmente se vuelven resistentes a ellos y, después de todo, el veneno es veneno. Sin embargo, estos ácaros tienen un depredador natural, y se presenta en forma de hongo. 

Los ácaros Varroa, vistos en el centro de la abeja, son plagas parasitarias que propagan enfermedades en las colmenas de abejas. (Imagen: Piscisgate vía Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Metarhizium es un hongo similar al moho común, cuyas esporas, aunque son seguras para las abejas, germinan y perforan los exoesqueletos de los ácaros Varroa, eliminándolos de manera efectiva. Este hongo, sin embargo, no pudo sobrevivir a las altas temperaturas de una colmena activa. 

En 2016, el experto en hongos Paul Stamets unió fuerzas con el entomólogo Steve Sheppard y un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Washington para superar este obstáculo. Juntos, desarrollaron una cepa de Metarhizium que podría sobrevivir a los 95 grados típicos de una colmena y representar una verdadera amenaza para el ácaro Varroa. Pero hay más…

Al comprender el valor medicinal de los hongos, Stamets teorizó que los extractos de micelio de dos especies de hongos: amadou, uno de los hongos encontrados en Ötzi el hombre de hielo, y Ganoderma lingzhi, un conocido y poderoso medicamento, podría mejorar la resistencia de las abejas a los virus.

Las pruebas han demostrado que el extracto es efectivo para mejorar la salud general de las colmenas de abejas, y se está trabajando para afinar y hacer que este medicamento fúngico esté disponible comercialmente. Pero aún hay más…

Los hoteles de abejas en sí mismos no son una idea nueva y se pueden hacer fácilmente perforando pequeños agujeros en secciones de madera. (Imagen: bundabergnow.com vía Duckduckgo)

La estudiante de WSU, Katy Ayers, combinó de manera innovadora las propiedades medicinales de los hongos con sus impresionantes cualidades estructurales para formar hábitats miceliales para abejas y avispas solitarias. En teoría, estos hoteles biodegradables proporcionarán secreciones naturales que estimulan el sistema inmunológico a sus huéspedes polinizadores, quienes ingresan a través de pequeños orificios especialmente diseñados para polinizadores específicos.

Materiales biodegradables de todo tipo

Sin embargo, esta no es la primera innovación fúngica de Ayers. Inspirándose en el documental Super Fungi, en 2019 creó una canoa hecha completamente de micelio para la competencia de sostenibilidad de la Feria Estatal de Nebraska. Después de construir el molde y llenarlo con sustrato, el micelio tardó solo una semana en crecer hasta su forma actual de canoa, que aún se exhibe en el recinto ferial. El barco ganó reconocimiento mundial como la canoa de micelio más grande del mundo, midiendo siete pies y medio de largo (2,3 m). 

La canoa de Ayers es solo un ejemplo de muchas aplicaciones de materiales versátiles para los micelios. Flexibles, duraderas y biodegradables, estas fibras fúngicas pueden proporcionar una alternativa natural y sostenible al cuero, los plásticos, la espuma y muchos otros materiales útiles. 

Dependiendo del hongo y su sustrato, se pueden unir una variedad de cualidades deseables para una función y forma óptimas. Por ejemplo, las telas de micelio flexibles y fáciles de teñir pueden significar un futuro para la moda que sea tanto antibacteriano como ignífugo. Los ladrillos de micelio pueden ser tan fuertes como el concreto, pero sirven como un mejor aislante; y este material de construcción es sostenible y 100 por ciento compostable. 

Si desea experimentar con sus propias creaciones de micelio, comience visitando este sitio web de instructables, que explica cómo hacer una caja de micelio simple.

Los subproductos fibrosos, como los tallos y las cáscaras de maíz, los posos de café, la paja, el aserrín o las astillas de madera, son sustratos ideales para los micelios, que descomponen la celulosa en alimentos y crecen hasta tomar la forma de un molde. Sin embargo, los micelios son realmente capaces de descomponer desechos aún más problemáticos.

El micólogo estadounidense Paul Stamets es un pionero de la micoremediación y otros esfuerzos relacionados con los hongos. Aquí sostiene un solo hongo agarikon (Laricifomes officinalis), cuyo uso medicinal se remonta a la antigua Grecia. (Imagen: Dusty Yao-Stamets a través de Wikimedia Commons CC BY 3.0)

Limpieza ambiental a través de la micorremediación

Dado que las enzimas secretadas por las hifas no son específicas, trabajarán para descomponer cualquier polímero que encuentren en compuestos inofensivos, lo que hará que los hongos sean más útiles en la limpieza ambiental que cualquier solución conocida de plantas, bacterias, animales o hecha por el hombre hasta la fecha. El micólogo Peter McCoy llama a los hongos “los mejores compostadores de la naturaleza”. 

La micorremediación es una forma de biorremediación basada en micelio que se emplea para descontaminar el medio ambiente. Aunque es una práctica relativamente nueva, que comenzó en la década de 1980, ha demostrado ser exitosa en la eliminación de contaminantes como metales pesados, químicos, fenoles, petróleo y bacterias dañinas del suelo, agua dulce y ambientes marinos. 

Se utilizan diferentes tipos de hongos para combatir contaminantes ambientales específicos. La pudrición blanca es un hongo común de la descomposición de la madera que funciona en muchas situaciones. Según Stamets, el Departamento de Defensa de EE. UU. utilizó hongos de podredumbre blanca para eliminar la neurotoxina DMMP desplegada durante la guerra entre Irán e Irak. También es capaz de degradar insecticidas y pesticidas agrícolas, así como tintes de las industrias papelera y textil. 

Sección transversal de un tronco de roble en descomposición por la acción del hongo de la podredumbre blanca. (Imagen: Auró vía Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Se sabe que la fabricación de textiles, cuero y pintura, así como eventos naturales como la actividad volcánica y la corrosión, contaminan el medio ambiente con metales, que dañan el ecosistema y se transmiten a lo largo de la cadena alimentaria. Galerina vittiformis es un hongo común que puede absorber una variedad de metales pesados ​​del suelo contaminado. La tapa de tinta peluda comestible (Coprinus comatus) también absorbe metales, lo que hace que buscar comida en áreas contaminadas sea especialmente riesgoso. 

Los hongos ostra (Pleurotus) son un género de hongos comestibles que crecen de forma silvestre en muchas partes del mundo. Los miembros de esta familia han demostrado ser particularmente efectivos en la degradación de desechos de petróleo, incluidos los derrames de petróleo y la contaminación por diésel tanto en tierra como en agua. En 2007, los hongos limpiaron 58.000 galones de petróleo de la Bahía de San Francisco.

Los hongos ostra también se han aplicado para ayudar a restaurar tierras devastadas por incendios forestales, como los incendios de 2017 en Sonoma, California. En esta micoremediación en curso, los paquetes de paja inoculados ayudan a prevenir la erosión, mientras que el micelio trabaja para eliminar los residuos tóxicos que quedaron del fuego y devolverle la vida al suelo.

Los hongos ostra comestibles crecen en una variedad de sustratos, lo que los hace particularmente útiles para la eliminación de desechos. (Imagen: Wendell Smith vía Flickr CC BY 2.0)

Este hongo versátil también puede consumir plástico para producir hongos comestibles, ¡una solución prometedora para detener la contaminación antes de que salga de casa!

Biocombustible renovable

Sin embargo, la diversión no termina ahí con los hongos ostra: los subproductos de su producción para alimentos pueden ser un recurso valioso para el biocombustible. Según un estudio de 2017 en la revista Biotechnology for Biofuels, el compost de champiñones gastados derivado de la paja de sorgo «tiene el potencial de ser un sustrato industrialmente útil para producir bioetanol de segunda generación».

Tanto el sorgo como el mijo son sustratos de uso común para los hongos ostra cultivados comercialmente, pero las pruebas mostraron que el compost derivado del sorgo tiene un mayor contenido de celulosa y una mayor capacidad para producir etanol a través de la actividad de la levadura.

Se están realizando investigaciones para imitar y potenciar esta ya prometedora activación de enzimas fúngicas para hacer un mayor uso del compost de hongos derivado de granos.

Medicina natural

También se están realizando investigaciones para validar las propiedades curativas de varios hongos utilizados tradicionalmente como medicina en China y otras culturas antiguas. Un número creciente de estudios ha demostrado que muchos hongos contienen poderosos compuestos medicinales efectivos para prevenir y tratar una variedad de dolencias. 

Varios hongos se discuten en el Clásico de Materia Médica (本草 綱 目 Ben cao gang mu), un texto antiguo de hierbas medicinales compilado durante la dinastía Han del Este en China; y otros se han utilizado en la medicina popular indígena durante siglos. Los cinco hongos a continuación son bien conocidos por sus aplicaciones medicinales, aunque algunos también son deliciosos para comer. Asimismo, muchos hongos culinarios tienen el beneficio adicional de potentes propiedades curativas.

Reishi, o lingzhi (靈芝), es un poliporo conocido por sus propiedades antienvejecimiento. (Imagen: Mokkie a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Reishi, el “hongo de la inmortalidad”

Reishi (Ganoderma lingzhi) es un poliporo u «hongo de estante» nativo del este de Asia. También conocido como el «hongo de la inmortalidad», el reishi se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional china para promover una salud duradera. 

Los estudios científicos muestran que tanto el micelio como los cuerpos fructíferos del reishi contienen cientos de compuestos bioactivos; incluyendo potentes antioxidantes, polisacáridos, beta-glucanos y triterpenos. 

A menudo tomado como té, se sabe que el reishi aumenta la vitalidad, reduce la inflamación, ayuda en la prevención y el tratamiento de varios tipos de cáncer y mejora la piel y los trastornos digestivos. 

Algunos informes sugieren que el reishi también es eficaz para tratar la diabetes y reducir la caída del cabello.

Cordyceps son hongos parásitos que crecen en el cuerpo de insectos específicos, dependiendo de la especie de hongo. (Imagen: El científico de la próxima generación a través de Wikimedia Commons CC BY 2.0)

Cordyceps

Cordyceps son pequeños hongos parásitos que crecen fuera de los cuerpos de su anfitrión, a menudo un insecto o una larva de insecto. Cordyceps sinensis, que crece en la oruga de la polilla fantasma china (Hepialus armuricanus), es la especie más utilizada; y es especialmente valorado por su capacidad para aumentar la resistencia física. 

Al igual que el reishi, los cordyceps contienen cientos de compuestos bioactivos, incluidos alcaloides, bioxantracenos, péptidos cíclicos, flavonoides, nucleósidos, policétidos y esteroles, que le dan a este minihongo un amplio repertorio medicinal.

Cordyceps aumenta la producción de trifosfato de adenosina (ATP), que ayuda a optimizar el uso de oxígeno y energía por parte del cuerpo. También se ha documentado que este hongo mejora la inmunidad, combate el cáncer, ayuda a prevenir la diabetes, alivia la depresión y promueve una función hepática saludable. 

Cordyeps se puede tomar en forma de polvo, tintura, cápsula o tableta, todos fácilmente disponibles como suplementos debido a la creciente demanda de este potenciador natural del rendimiento. Los suplementos disponibles comercialmente generalmente se generan a partir de hongos cultivados en granos, por lo que es posible que deba visitar un mercado asiático si desea la forma auténtica y natural de este hongo.

Cuerpo fructífero de melena de león (Hericium erinaceus) que crece en un tocón de árbol. (Imagen: Robert Volpe vía Wikimedia Commons CC BY 4.0)

Melena de león para el cerebro

La melena de león es un hongo extravagante que a menudo parece un pequeño animal peludo, pero sus beneficios son profundos. También conocido como «hongo sacerdote de la montaña», se sabe que los monjes budistas mejoran su enfoque meditativo al consumir té elaborado con hongos secos y en polvo.

La melena de león ofrece algunos beneficios similares al reishi y al cordyceps, pero es mejor conocida por su efecto sobre el sistema nervioso central. 

Mientras que los alcaloides, lactonas, polisacáridos y esteroides ayudan a reducir la inflamación y protegen contra los radicales libres; las hericenonas y las erinacinas estimulan el crecimiento y la regeneración de las células cerebrales, protegiendo contra la pérdida de memoria y la enfermedad de Alzheimer. Los estudios han demostrado que la melena de león también es eficaz contra la depresión y la ansiedad. 

La gallina del bosque es a la vez un potente medicamento y un preciado comestible. En Japón, se ganó el nombre de «hongo bailarín» porque aquellos que lo encontraban comenzaban a bailar de alegría. (Imagen: Saptariana vía Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Maitake “gallina del bosque”

Maitake (Grifola frondosa) es un poliporo originario de Asia, Europa y América del Norte. Su forma distintiva y plumosa se puede encontrar en la base de viejos árboles de madera dura, como el roble y el arce, a principios de otoño. 

Maitake es reconocido en el Clásico de Materia Médica como un remedio para numerosas dolencias, que incluyen ansiedad, fatiga, hemorroides y problemas estomacales. Tradicionalmente se creía que estimulaba el qi, o energía vital, y que era beneficioso para el hígado, los pulmones y el bazo.  

Estudios recientes han determinado que el maitake tiene una serie de polisacáridos bioactivos bien documentados que combaten el cáncer y estimulan el sistema inmunológico. El beta-glucano de Maitake mejora la salud del corazón al reducir el colesterol, mientras que su alfa-glucano ayuda a regular el azúcar en la sangre, lo que reduce el riesgo de diabetes. 

El maitake se puede tomar como suplemento, pero en realidad es un comestible silvestre selecto, con carne tierna y deliciosa que se puede usar en una variedad de platos. También es posible cultivar hongos maitake en casa. 

Los hongos de cola de pavo son caros de comprar, pero relativamente fáciles de recolectar, ya que crecen fácilmente en la madera muerta en la mayoría de los climas. (Imagen: BLM Oregón y Washington a través de Flickr CC BY 2.0)

Cola de pavo para la inmunidad

La cola de pavo (Tramates versicolor) es un poliporo colorido que se asemeja a la cola en abanico de un pavo macho. Crece en madera muerta en todo el mundo, y varias culturas indígenas lo han reconocido durante mucho tiempo como un poderoso hongo medicinal. Es más conocido por su capacidad para aumentar la inmunidad, y los investigadores han descubierto la ciencia detrás de esto. 

Se sabe que el polisacárido-K (PSK) y los péptidos de polisacárido (PSP) que se encuentran en los hongos cola de pavo estimulan y equilibran el sistema inmunológico; mientras que el hongo en sí mismo es un excelente prebiótico, promueve el crecimiento de bacterias beneficiosas en el intestino y, por lo tanto, mejora la inmunidad. Además, el hongo está cargado de antioxidantes, como los flavonoides quercetina y baicaleína, que reducen la inflamación y estimulan el sistema inmunológico al estimular la liberación de compuestos protectores.

Los hongos medicinales menos conocidos, pero no menos potentes, incluyen Agaricus blazei, Chaga Mushroom (Inonotus obliquus), Laricifomes officinalisPhellinus linteusTremella fuciformis y Wolfiporia extensa. 

Incluso los hongos culinarios, como rebozuelos, pollo del bosque, colmenillas, ostras, shiitake y muchos otros, contienen compuestos similares y ofrecen beneficios comparables. Quizás podamos suponer que los hongos pueden ser un enfoque natural para una mayor salud física y mental. Algunos incluso podrían llegar a sugerir hongos para el crecimiento espiritual.

(Imagen: Nato Pereira vía Pixabay)

¿Una vía hacia la iluminación?

Tomar un camino espiritual por lo general requiere un cambio importante en el pensamiento de uno. A menudo, esto se logra al pasar por una tribulación difícil o un evento que cambia la vida, pero a veces se induce naturalmente con el uso de hongos mágicos.

Se sabe que los compuestos que se encuentran en los hongos psicodélicos suprimen la red de modo predeterminado (que controla la mente consciente) para permitir una mayor comunicación con la mente subconsciente y, por lo tanto, una mayor capacidad de comprensión y creatividad. La capacidad de ver más allá del ámbito normal de uno puede ser una experiencia profunda que lo coloca a uno en el umbral de un viaje espiritual. 

Los pueblos antiguos de todo el mundo empleaban hongos psicotrópicos con fines espirituales, como ceremonias y rituales religiosos, tal vez para nutrir su relación con lo divino. Sin embargo, cuando el hombre moderno descubrió sus efectos a través de las interacciones con las tribus indígenas, los hongos comenzaron a usarse, como muchas otras drogas, para la recreación en lugar del cultivo. 

Ya sea porque este uso abusivo no era lo que nuestro Creador tenía en mente para estas sustancias, o porque las autoridades humanas vieron la necesidad de restringirlas, el largo brazo de la ley se utilizó para prohibir su uso y posesión en la mayoría de las áreas; aunque se están realizando investigaciones sobre su valor medicinal.

Sin embargo, los hongos alucinógenos no son necesarios para encontrar el Camino. Si bien estos hongos ilegales pueden facilitar la motivación espiritual, el crecimiento espiritual proviene del corazón. Se ha dicho que todo el mundo tiene la naturaleza de Buda. Depende de nosotros cultivarlo. 

Aún así, hay lecciones importantes que podemos aprender de nuestros aliados hongos. 

Lecciones de vida de los hongos

Ser paciente

Un hongo sabio espera su momento. Espere hasta que las condiciones estén maduras antes de hacer un movimiento importante.

Ser humilde

La mayor fuerza de los hongos está debajo de la tierra, invisible y no escuchada. No tienes que exhibir tu fuerza para que sea efectivo.

No desperdicies

Tenemos muy poco control sobre nuestra suerte en la vida. Haz buen uso de lo que se te da, y nunca te quedarás sin nada.

Explora y amplía, pero siempre haz un comercio justo

Como un micelio en constante expansión, estábamos destinados a florecer. Amplía tus horizontes y forma muchas relaciones, pero nunca te aproveches de los demás.

Sé útil

La actividad fúngica puede beneficiar a innumerables otras vidas. Cuando todas tus acciones sean útiles, tendrás pocos motivos para arrepentirte.

¿Pueden los hongos salvar el mundo? Ciertamente pueden ayudar. Si damos un paso atrás de la ciencia y la tecnología, buscamos inspiración en la naturaleza, buscamos cambios dentro de nosotros mismos y ponemos nuestra fe en lo Divino, encontraremos nuestro verdadero propósito en la vida. Y a medida que más y más personas elijan hacer esto, tendremos cada vez menos preocupaciones preocupantes para el futuro.

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